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Humedales: refugios de la biodiversidad.

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Estelita Mazzolino

on 12 August 2014

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Transcript of Humedales: refugios de la biodiversidad.

La desecación practicada por los seres humanos ha hecho desaparecer extensas regiones de humedales en el mundo, situación que se busca revertir ahora en muchos países.

Los humedales se encuentran entre los ecosistemas mas frágiles y a la vez más productivos del planeta.
¿Cuáles son sus funciones como ecosistema?
¿Qué son los humedales?
Denominados popularmente en Uruguay como bañados, son ecosistemas ecológicamente muy ricos, cuya biodiversidad rivaliza con la de las selvas tropicales.
El motivo de tal biodiversidad se debe a las constantes fluctuaciones en los niveles de agua.
Suelen presentar gran diversidad taxonómica, dada su característica de ecotono, donde convergen comunidades terrestres y acuáticas.
Humedales: refugios de la biodiversidad.
"Aparecen y se manifiestan en aquellos sitios donde la napa freática es superficial o donde existen drenajes pobres o baja permeabilidad del suelo" (RILLA, 2004)
Durante mucho tiempo estos ecosistemas fueron considerados terrenos improductivos o insalubres, tierras que requerían ser recuperadas por relleno o drenaje.

Han sido zonas de explotación a favor del "desarrollo" mal planificado.
Uno de ellos, de importancia fundamental, es almacenar agua dulce y drenarla lentamente de regreso a los ríos, lo que permite un flujo de agua uniforme todo el año controlando así las inundaciones.

Actúan entonces como esponjas que absorben el agua "sobrante" en épocas de lluvia evitando posibles inundaciones.
Humedal de importancia en Uruguay: Playa Penino.
Los humedales ofrecen muchos servicios ecosistémicos.
El agua que se deposita constribuye también, a minimizar los efectos negativos en épocas de sequía.

Los humedales constituyen zonas de recarga de aguas subterráneas, ya que el agua de los humedales se infiltran por el suelo recargando así el agua de los acuíferos.
Otra función importante es ayudar a purificar el agua al atrapar y retener contaminantes como sedimentos, fosfatos y otros compuestos químicos.

Al atravesar las sucesivas capas de tierra y arena, el agua llega acuífero normalmente potable y limpia.
Los humedales costeros controlan el ingreso de agua salada hacia la continente y estabilizan las líneas de costa favoreciendo el control de la erosión de las mismas.

Además de ser fundamentales en el ciclo del agua, son hábitat de gran cantidad de microorganismos, así como variedad de especies de plantas y animales, algunas amenazadas o en peligros de desaparición.
A nivel mundial se ha ido tomando
conciencia acerca de la importancia
y su conservación.

"
La Convención sobre los Humedales,
firmada
en Ramsar, Irán, en 1971, es un tratado
intergubernamental que sirve de marco
para la acción nacional y la cooperación internacional
en pro de la conservación y uso racional de los
humedales y sus recursos".
Humedales de Uruguay

Uruguay ocupa una posición de privilegio con relación a la superficie de humedales con que cuenta.
Muchos autores incluyen para su estudio en nuestro país, sistemas como bosques ribereños, pajonales, juncales y pastizales húmedos, donde la presencia del agua a veces no es visible pero se evidencia en la vegetación, de tipo hidrófila presente y también en otros organismos.
En Uruguay existen dos "sitios Ramsar", con un total de 424.904 hectáreas.El de mayor extensión (407.408 hectáreas), corresponde a los
Bañados del Este y Franja Costera
, en los departamentos de Rocha y Treinta y Tres.

Compartido entre los departamentos de San José, Canelones y Montevideo se encuentra el
Humedal del Río Santa Lucía
, ecosistema al cual, en el presente, se le está prestando más atención de parte de las autoridades, investigadores y población en general
Intervención Humana
Originariamente la extensión de los humedales de nuestro país era mayor a la actual y gran parte de ellos han sido modificados para practicar la agricultura.

Muchos humedales han sido drenados para su desecación total o parcial.Por ejemplo los Bañados de Carrasco (ubicados en el límite entre los departamentos de Montevideo y Canelones), fueron drenados en décadas pasadas, lo que trajo como consecuencia una contaminación mayor de las playas platenses de la misma zona.


Diversidad Taxonómica en los humedales.
Los humedales son ecosistemas con una diversidad taxonómica notable.
Las variaciones que ocurren el nivel del agua de los humedales a lo largo del tiempo permiten la presencia de plantas y animales terrestres, acuáticos y anfibios.
Las especies de plantas, animales y microorganismos que habitan los humedales deben ser capaces de soportar variaciones importantes en la salinidad, la turbidez y la temperatura del agua.
Productores de los humedales

Una característica de los humedales es la alta productividad primaria bruta que en ellos se registra.
Esto se debe a la gran diversidad de organismos fotosintéticos, dentro de los que predominan las plantas denominadas acuáticas o más precisamente hidrófitas.

Consumidores de los humedales
Dado que en los humedales la producción primaria es alta, se encuentra gran diversidad de especies de organismo consumidores.
Los Bañados del Este albergan aproximadamente la mitad de las especies de vertebrados de Uruguay destacándose la diversidad en aves.
Dentro de la fauna de
mamíferos
se destacan dos especies de roedores de gran tamaño típicas de humedales: el carpincho (Hidrochoerus hidrochaeris) y la nutria (Myocastor coypus).

El 35% de las especies de reptiles del país están representadas en los humedales. Entre ellas podemos mencionar: el morrocoyo (Trachemys dorbigni), la tortuga de canaleta (Acanthochelys spixii) y la tortuga cabeza de vibora (Hydromedusa tectifera).
La riqueza de anfibios en los humedales en general es alta, por ser ecosistemas adecuados para que transcurra su ciclo de vida.
A modo de reflexión...
La conservación de los humedales plantea serias decisiones políticas donde parece contraponerse, una vez más, la conservación y el desarrollo. Conocerlos, valorarlos y cuidarlos, es importante para todo ciudadano, no sólo para el que vive en zonas próximas a ellos.
Es imprescindible no comprometer los ecosistemas, las poblaciones y la diversidad genética.
Las decisiones referentes a la conservación de los humedales deben tomarse considerando una perspectiva ambiental, además de las urbanísticas y económicos. La desaparición de los humedales atañe a todos y conocerlos permite opinar con fundamento.
Bibliografia
De León, M.J, Gasdía, V - Biodiversidad del Uruguay.
http://www.unesco.org.uy/geo/fileadmin/ciencias%20naturales/mab/6.pdf
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