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St James Way - A metaphor for life

Photography exhibition shown on Jan2015 in Bristol. The topic was the journey along St. James Way of the photographer Javier Céspedes (aka Juan Tierra).

Javier Céspedes Tobalina

on 9 April 2015

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Transcript of St James Way - A metaphor for life

The Camino de Santiago, also known as, St. James Way is a pilgrimage route to Santiago de Compostela in Galicia North West Spain.
Saint James Way: a metaphor of life
exhibition illustrates aspects along this route in through the eyes of a “peregrino” (pilgrim).

This exhibition, through its dramatic black and white pictures, was shown in Bristol during January 2015. The space for the show was The Control Room, an quirky place lent by the Council to the artist
Juan Tierra

Finally, as the photographer says, this is only a taste of what can be experienced. The pictures are only the tail of the lion. Everyone must experience by themselves their own Camino.
St James Way
A metaphor for life

A bit about St James Way
James was one of the 12 apostles that followed Jesus Christ and his teachings. After the death of God’s son, he decided to evangelize Hispania (Spain), a non-successful task that made him come back to Jerusalem. There, he was caught, tortured and put to death, but not buried.

According to the legends, a group of other apostles snatched his body and sent it back to Spain by boat across the Mediterranean Sea. Finally, he was secretly buried in the northwest of the country, somewhere in Galicia. None of this relevance and awareness would be possible if eight centuries later, a hermit called Paio hadn’t accidentally stumbled across Santiago’s remains on a spectacularly shiny night (Campus Stellae = Compostela). It was described as a miracle, and thereafter became a place of Catholic pilgrimage.

In the centuries that followed, more legends, battles, political and religious issues have been connected to Santiago de Compostela and his apostle, becoming a sacred city visited by millions of pilgrims from all over the world.

What makes the Camino de Santiago so popular and fascinating? It could be its artistic values, with countless examples of Romanesque or Gothic architecture? It could be the environmental beauty? Or just the chance to allow those who walk to experience its overall beauty? The charming French towns, the breathtaking views of the Pyrenees, the silent and hard Castilian plateau, or Galicia’s lush and magical tales, are all good arguments.

Besides this, the experience the walker will get is truly unforgettable and unique. You will spend hours on your own with just your thoughts living in the lightest and more austere form, and because of this you may face some difficulties. Take inspiration though from the solidarity of your fellow pilgrims and their experiences, this will make you a better person at the end.

Some pilgrims say that the Camino is a teaching and a metaphor of one’s life. I just believe it is something everybody should experience at least once in their lifetime.

O cebreiro
El Bierzo

Santiago de Compostela
Burgos is where my first steps began. It belongs to Castilla y Leon, in the center Meseta, where you can’t believe the earth is round. It looks flat!
Buen Camino! (Have a good way!) is the common sentence among pilgrims. You always feel the support of the community while you cross villages and landscapes.
The entire journey is impregnated with a mystic atmosphere that turns up if you are careful, just like this moment. I just took the camera and catched how these guys were soaked by a powerfull light.
Feet are the most important part of your body to care about. It is essential relax them after hours walking. Also you have to handle yourself with the pilgrim’s most common wound: blisters.
Typical banner on route: Pilgrims, we stamp your Camino passport. We have variety of sandwiches. Omelette. Sausage. Cheese. Ham. Ice-creams.
This is the end. Santiago’s Cathedral and square are the final spot of a journey that for sure has changed your life in some sense. It’s time to rest and enjoy the fullfilled challenge.
It is amazing how you go back in time while you are going through old villages. There’s the feeling of a slowed down time that one should get into to realize how easily we push ourselves in a rush with no reason.
One of best things in the Camino is to have a chat with the locals. They are open people, and they provide you a lot of information about the places you are visiting. They also make their business though.
On the daily walking, you only need a-less-than-5 kg-rucksack with a couple of things to survive. That makes you realize how life can be simplified if we want to.
The pictures of the exhibition
Las fotografías de la exposición
More information
St James Way has lots of iconic places and objects, due to centuries of being connected with catholic pilgrimage.
El Camino de Santiago
Una metáfora de la vida

An exhibition by Juan Tierra
This is the Iron Cross. It is located on the top of a hill between Burgos and Leon. It is said that you must carry something from where you started and leave it at the cross’ feet. That means you leave the negative burden from your past life and begin with a lighter spirit.
Medieval churches and historic buildings are open for you to visit, pray and even rest. There’s only one to rule to obey: you must be respectful with the others.
As you reach Galicia, the landscapes changes into foggy sky, lush greenery and high mountains. The perfect spot to believe in the Meigas (witches stories).
From my personal vision of St James Way, it is absolutely necessary to have this experience alone. Otherwise, choose a good fella to accompany you, like he did. That guy was doing the Camino in reverse, after attained it previously.


Carrión de los Condes
Santiago fue uno de los 12 apostoles que siguieron a Jesus en sus enseñanzas. Tras la muerte del hijo de Dios, decidió evangelizar Hispania (España), una tarea sin éxito que le hizo volver a Jerusalem. Estando allí, fue capturado, torturado y asesinado, aunque no enterrado.

Según la leyenda, algunos de los otros apóstoles robaron su cuerpo y lo mandaron por barco de nuevo a España a través del Mar Mediterraneo. Finalmente, fue enterrado en secreto al noroeste, en alguna parte alrededor de Galicia. Esta relevancia y popularidad del Camino no hubiera sido posible si ocho siglos despues de ser enterrado, los restos de Santiago fueran encontrados accidentalmente por un hermitaño llamado Paio en una noche estrellada (Campus Stellae = Compostela). Fue descrito como un milagro y como consecuencia se convirtió en un lugar para el peregrinaje catolico.

En los siguiente siglos, innumerables leyendas, batallas, asuntos políticos y religiosos se han relacionado con Santiago de Compostela, convirtiendose en una ciudad sagrada visitada por millones de peregrinos desde todas partes del mundo.

Pero, ¿qué hace al Camino de Santiago tan popular y fascinante? ¿Podrían ser sus restos artísticos, con un sinfín de ejemplos de arquitectura Románica y Gótica? ¿Puede que sea la belleza de sus paisajes? O simplemente la oportunidad de experimentar esta realidad: los encantadores pueblos franceses, las increíbles vistas de los Pirineos, la silenciosa y plana meseta castellana, o la verde y florida Galicia, con sus historias misteriosas.

Aparte de esto, la experiencia que el caminante vive es inolvidable y única: caminas solo contigo mismo y tus pensamientos, viviendo de la forma más austera y enfrentando dificultades; pero la solidaridad de tus compañeros peregrinos, sus consejos y experiencias, te convertirán en una persona diferente al final.

Algunos peregrinos aseguran que el Camino es una lección y una metáfora de la vida. Para mi es una experiencia que toda persona debería vivir al menos una vez en su vida.

Exhibition banner / Cartél de la exposición
El Camino de Santiago es una ruta peregrina hacia Santiago de Compostela, Galicia, al noroeste de España. La exposición
St. James Way: a metaphor for life
ilustra todos los aspectos por esta ruta a través de los ojos de un peregrino.

Esta exposición, con fotos en un intenso blanco y negro, fue expuesta en Bristol durante Enero de 2015. El lugar de la exposición fue The Control Room, un sitio peculiar otorgado por el Ayuntamiento de Bristol al artista
Juan Tierra.

Al final, según el fotógrafo, esta exposición es simplemente una muestra de lo que significa realizar este maravilloso viaje, tan solo la punta del iceberg.
Juan Tierra is a Spanish photographer who has been trying out with cameras and pictures since he was quite young. As a Media and Visual Communication Degree specialized in photography, he has worked in mode, events and portraits.
He had some exhibitions in his country, but this is the first with the idea of a trip accomplished with a camera by his hand.
About photographer Juan Tierra



The French Way
This is the most famous path on St. James Way. It starts at the French Border with Spain and crosses historical cities, such as Logroño, Burgos, Leon or Ponferrada.
Europe's main ways
These are the main routes across Europe to accomplish the Camino. These paths are filled with the popular yellow arrows used to mark the way. There are also plenty of facilities along the route to cater for the pilgrim on his journey.
The scallop shell is also a traditional symbol. The pilgrim carried it with him so that they could be indentified.
Cruz de Santiago
It is the official St Jame’s Way emblem. It was the emblem of the twelfth-century Spanish military Order of Santiago, named after Saint James the Great.
The credential also known as the “pilgrim’s passport”, is stamped in each refuge at which the pilgrim has stayed. It provides a proof at the Pilgrim’s Office in Santiago of their accomplished journey.
The exhibition
The exhibition
Radio interview to
Juan Tierra
about the exhibition
If you want to listen, click on the link and look for the program 27/01/2015
A Making Off video is coming soon
This project is a legacy of Bristol City Councils Capacity scheme, which aimed to turn Bristol’s disused spaces into creative places. The spaces make an invaluable contribution to Bristol’s arts ecology. Opening the spaces for arts activity has opened them up to passers-by and visitors also interested in the architecture and histories of the venues.
The Control Room is a small cabin on the North side of Redcliffe Bridge formerly housing the controls for operating Redcliffe swing bridge based on a busy commuter thoroughfare.
The Control Room features 360 degree windows which make it a distinct and exciting space which can be viewed from many angles.
Other interesting links
Juan Tierra es un fotógrafo español familiarizado con una cámara desde que de joven realizó su primer curso de fotografía. Licenciado en Comunicación Audiovisual y especializado en fotografía, ha trabajado en moda, retratos, eventos...
Ha realizado varias exposiciones en su país, pero esta es la primera que trata la idea de un viaje acompañado constantemente por su cámara.
Burgos es el lugar desde donde comenzaron mis primeros pasos. Pertenece a Castilla y Leon, en la Meseta Centra, donde no te puedes creer que la tierra sea redonda. ¡Parece completamente plana!
¡Buen Camino! es la típica frase entre los peregrinos. Continuamente sientes el apoyo de la familia peregrina mientras cruzas pueblos y paisajes.
Todo el viaje esta contagiado por una atmosfera mística que sientes si estas atento, como en este momento. Simplemente cogí la cámara y atrapé a estos chicos bañados por una luz potente.
La parte del cuerpo por la que más tienes que preocuparte son los pies. Es fundamental relajarlos después de horas de caminata. También tendrás que vertelas con la herida mas común entre los peregrinos: las ampollas.
Esta es la Cruz de Hierro. Esta situada en lo alto de una colina entre Burgos y León. Dicen que debes llevar algo de donde vengas y dejarlo a los pies de la cruz. Este gesto significa que dejas atrás toda carga negativa de tu vida pasada y comienzas con un espiritu aligerado.
Cartel típico a lo largo de la ruta.

Durante la caminata diaria tan solo necesitas una mochila con menos de 5kg de peso, que contega lo justo para sobrevivir. Esto te hace darte cuenta lo simple que puede ser la existencia si lo queremos.
De las mejores cosas que encuentras durante el camino es la conversación con la gente local. Son abiertos y amables, y te dan mucha información sobre los lugares que estas visitando. Aunque también hacen su negocio.
Ciertas iglesias medievales y edificios históricos están abiertos para visitas, rezo e incluso descanso. Solo hay una norma que cumplir: debes ser respetuoso con los demás.
Es impresionante como retrocedes en el tiempo mientras atraviesas pueblos antiguos. La sensación de que el tiempo se desacelera es algo en lo que el caminante debe sumergirse para darse cuenta de que nos apretamos con prisas sin motivo aparente.
Al llegar a Galicia, el paisaje se convierte en abundante verde, cielos nublados y rutas montañosas. El lugar perfecto para creer en historias de meigas (brujas).
Desde mi punto de vista personal, es absolutamente necesario tener esta experiencia en solitario. De otra manera, elige a un buen compañero que te acompañe, tal y como él hizo. Este hombre estaba haciendo el camino de vuelta, tras haberlo completado previamente.
Aquí llega el final. La Catedral de Santiago y su plaza son el punto final de un viaje que seguro ha cambiado tu vida en algún sentido. Llega el momento de descansar y disfrutar el reto realizado.
El Camino de Santiago tiene un sinfin de lugares e iconos, dada su condición de peregrinación católica durante siglos.
El Camino Francés
Esta es la ruta mas famosa del Camino. Comienza en la frontera francesa con España y cruza ciudades históricas tales como Logroño, Burgos. León o Ponferrada.
Principales rutas europeas
Estas son las principales rutas sobre Europa para realizar el Camino. Estos senderos están marcados con las famosas flechas amarillas. Hay también bastantes acomodaciones a lo largo de las rutas para abastecer al peregrino en su viaje.

La concha es un simbolo tradicional que el peregrino lleva consigo para que pueda ser identificado.
Este es el simbolo oficial de El Camino de Santiago. Era el emblema de la Orden de Santiago, una institucion militar del siglo XII nombrada a partir de Santiago el Grande.
También conocida como el pasaporte del peregrino. Se sella en cada refugio por donde el caminante ha estacionado y sirve como justificante del viaje realizado ante la Oficina del Peregrino en Santiago.
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O sigue caminando por el mapa
Este proyecto, legado del proyecto de Competecias del Ayuntamiento de Bristol, trata de convertir los espacion en dehuso de la ciudad en lugares creativos. Estos sitios dan una contribucion incalculable a la "ecología" artística de Bristol. La apertura de estos espacios a actividades artísticas han aportado nuevos visitantes interesados también en la arquitectura y la historia de los locales
The Control Room es una cabina situada en la cara norte del puente Redcliffe. Antiguamente alojaba los controles que operaban el puente levadizo, en una zona de tránsito.
The Control Room ofrece una vista de 360 grados a través de sus ventanas, covirtiendolo en un lugar distintivo que puede ser visto desde diferentes angulos.
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