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El proceso de Hominización

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by

Harry Potter

on 12 April 2015

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Transcript of El proceso de Hominización

El proceso de Hominización
Orrorin tugenensis
Ardipithecus ramidus
Australopithecus afarensis
Descubierto
: en 1974, en el yacimiento de Hadar, valle del río Awas en Etiopía, allí fue descubierta Lucy, un esqueleto de hembra.
Dónde
: bosques secos a lo largo del cauce de algún río de Etiopía y Tanzania.
Cuándo
: 3,5 millones de años.
Descendientes:
ancestros del género Homo.
Descubierto
: en 1996 y 1998 en la región del Medio Awash, en Etiopía.
Dónde:
en la región Medio Awash que hace dos millones de años poseía más vegetación, un lago y numerosos animales.
Cuándo:
hace 2,5 millones de años.
Características:
tienen caracteres simiescos, como brazos cortos y también otros más cercanos a los humanos, como son los miembros inferiores largos o los rasgos de su dentadura. La capacidad craneal es de 450cm3 y la cara en su porción inferior se proyecta hacía delante, la caja craneal es pequeña y presenta un esbozo de cresta
Parecen ser también los primeros en utilizar instrumentos de piedra para romper los huesos y descarnar los animales que cazaban.
Descubierto
: en 1980, orillas del lago Turkana, en Kenia
Dónde
: ambientes más secos que sus antecesores en África Oriental.
Cuándo
: hace 2,5 millones de años (convivieron con los Homo 1,5 millones de años).
Descendientes:
representan el paso del
Australopithecus afarensi
al
Paranthropus boisei.
Trabajo ideal realizado por:

Andrea y Eva Pérez
7 millones de años
El concepto de hominización hace referencia a las distintas etapas que componen el desarrollo evolutivo de nuestra especie. Este proceso implica cambios en el género Homo, desde sus primeros exponentes hasta el ser humano actual.
Homínidos y primates tenemos unos antepasados comunes y se cree que las líneas evolutivas de ambos se distanciaron entre cinco y siete millones de años. Esta separación no se detuvo ya que la especie del ser humano continuó derivando en nuevas ramificaciones y otras especies, de las cuales la única que subsiste es el
Homo Sapiens.

Definición
El proceso de hominización es,por tanto, la progresiva adquisición de las características que acabaron diferenciando a los homínidos del resto de primates, algunas de ellas son:

Nuestra forma de desplazamiento bípeda provocó que:
La pelvis humana sea más corta, amplia y profunda que la de los otros primates.
El fémur forme un ángulo cerrado con la rodilla.
El dedo gordo del pie no puede oponerse, esta alineado con los demás.
Permitió la liberación de las manos y la ampliación del campo de visión
Posición erguida:
Aumento del tamaño del cerebro y la disminución del tamaño de las mandíbulas y los dientes.
El lenguaje simbólico, es decir, la capacidad de expresar ideas por medio de sonidos y expresiones faciales.
El cerebro de los grandes primates crecen rápidamente antes del parto, pero después su tasa de crecimiento se hace lenta. Los humanos en cambio, tenemos un crecimiento del cerebro hasta los dos años de edad
Retención de la tasa de crecimiento neuronal después del nacimiento:
Pulgar oponible
Agarra fuertemente y con precisión.
La capacidad de oponer el pulgar es una característica de los primates, sin embargo, la oposición es más efectiva en la mano humana, por la gran longitud del pulgar humano.
La mano humana es la única con la capacidad de manipular herramientas.
Perdida relativa del pelaje:
La reducción de pelo, la adicción de grasa subcutánea y los cambios en las glándulas sudoríparas podrían estar relacionadas con una termorregulación más eficiente.
Características sexuales secundarias exageradas
Todas estas características se fueron adquiriendo poco a poco como consecuencia de la evolución y la selección natural.
Árbol evolutivo de los homínidos
El complejo árbol de la evolución humana se está modificando casi constantemente. Los descubrimientos son cada vez mayores, sobre todo en la última década del siglo XX, aunque todavía existen muchas lagunas. Homínidos somos todos los seres humanos actuales y todos los fósiles de nuestra propia línea evolutiva, desde que se produjo la separación con la línea de los primates.
Sahelanthropus tchadensis
6 millones de años
Descubierto
: julio del 2001
Cuándo:
6-7 millones de años, parece que se trata del último ancestro común entre el chimpancé y el género Homo.
Dónde
: Toros-Menalla, desierto de Djurab, Chad.
Descendientes
: sus descendientes habrían dado lugar al
Homo habilis
o al
Homo rudolfensis.
Características:
el espécimen conocido como Toumai, que significa "esperanza de vida" y ocho muestras craneales más conforman los únicos restos fósiles descubiertos de esta especie. Tiene una morfología dental más espatulada y pequeña, en la que los caninos son más reducidos y cónicos. Era bípedo pero tenía características similares a los primates como un cerebro reducido (350cm3), arcos superciliares muy prominentes o un cráneo alargado.
Caninos reducidos y cónicos
Cerebro reducido (350cm3)
Cráneo alargado
Descubierto:
en octubre del 2000
Cuándo
: hace 6 millones de años, pueden ser los homínidos mas antiguos conocidos.
Dónde
: Tugen Hills, Egios de Baringo, Kenia.
Descendientes
: posibles ancestros directos de los A
rdipithecus.
Características
: los fósiles encontrados indican que tendrían el tamaño de un chimpancé (1,40metros), eran bípedos y el húmero indica que podían colgarse de los árboles, aunque no se desplazaban balanceándose de rama en rama. Es el tamaño pequeño de los dientes el rasgo de mayor proximidad al hombre, tenía una dieta omnívora, rica en frutas y proteínas procedentes de insectos.
1,40 metros
Bípedos
Omnívoros
dientes pequeños
Descubierto
: en 1992 en Etiopía.
Cuándo
: hace 4,4 millones de años.
Dónde
: lugares arbolados y húmedos del este de África.
Descendientes
: es probable que sea un antepasado de los
Australopithecus.
Características
: se han hallado 235 restos de 36 especímenes, la mayoría de una hembra adulta apodada Ardi. Estaban muy cerca de los antepasados de los chimpancés, pero la línea evolutiva ya les habían separado de ellos. Tenían un tamaño de 115cm, 27kg y un volumen cerebral de 350cm3 .
Sus dientes tenían un esmalte fino, se alimentaban de hojas, tallos tiernos o frutos. La forma de la parte superior de la pelvis indica que era bípedo y que caminaba con la espalda recta, pero la forma del pie, con el dedo gordo dirigido hacía adentro (como en las manos), indica que debía caminar apoyándose sobre la parte externa de los pies y que no podía recorrer grandes distancias.
4,4 millones de años
115cm, 27kg
Volumen cerebral:350cm3
Bípedo, espalda recta
Dientes con esmalte fino
Australopithecus garhi
Australopithecus anamensis
3,9 millones de años
Descubierto
: en 1995 en Kenia.
Cuándo
: 3,9-4,2 millones de años.
Dónde
: ambientes forestales del Este y del Sur de África.
Descendientes
:
Australopithecus afarensis.
Características
:Presentaban un claro dimorfismo sexual en tamaño corporal. Es posible que formaran comunidades de varios machos emparentados, en las que cada uno agruparía a un harén de hembras.
El fragmento de húmero es semejante al de los humanos y la parte de tibia encontrada indica que eran bípedos. Sus muelas poseían gruesos esmaltes, por lo que se deduce que no solo comían frutos si no también alimentos más duros.
Dimorfismo sexual
Esmalte grueso
Vivían en comunidades
3,5 millones de años
Características
: tenían un dimorfismo sexual muy marcado con un promedio de masa corporal de 45kg los machos y 29kg las hembras. Formaban comunidades de varios machos emparentados, en las que cada uno agruparía a un pequeño harén de hembras.
Eran primates bípedos, pero diferentes a los humanos por su capacidad craneal de 375 a 550cm3 y la actividad arbórea, ya sea recolectando frutos o cuidando a sus crías.
Su pecho tenía forma acampanada.
Pecho acampanado
Capacidad craneal de 375-550 cm3)
Dimorfismo sexual
2,5 millones de años
Caja craneal pequeña
Brazos cortos
Capacidad craneal de 450cm3
Utilizaban herramientas
Características
: Formaban comunidades de varios machos emparentados, en las que cada uno agruparía un pequeño harén de hembras.
Presentaban dimorfismo sexual en tamaño corporal. Tenían una parte inferior del rostro que sobresalía con respecto a la frente y una capacidad craneal pequeña de 410cm3. Tenía poderosos músculos masticadores que se sujetaban al cráneo gracias a una cresta ósea para masticar frutos duros. Tenían una dieta estrictamente vegetariana.
Cresta ósea sagital
Poderosos músculos masticadores
Pequeña capacidad craneal 410cm3
Vegetarianos
2 millones de años
Australopithecus africanus
Descubierto
: en 1924 en la cantera sudafricana de Taung, se encontró un cráneo infantil y fue apodado como El niño de Taung.
Dónde:
medio forestal seco con espacios abiertos de África del Sur.
Cuándo:
hace entre 3 y 2 millones de años

Características:
claro dimorfismo sexual en tamaño corporal. Formaban comunidades de varios machos emparentados, en las que cada uno agruparía un pequeño harén de hembras. Caminaba en forma bípeda pero con actividad arbórea. Su peso iba de 33kg a 67kg con una estatura de 1,50m.
Su capacidad craneal es de 480cm3 a 520cm3, más alta y redondeada que la de los antropomorfos y los incisivos son tan pequeños como los nuestros, desaparece la separación entre incisivos.
Entre 33 y 67kg
1,50 metros
Incisivos pequeños
capacidad craneal: 480-520cm3
Paranthropus aethiopicus
Paranthropus boisei
Descubierto:
en la garganta de Olduvai, Tanzania, el 17 de julio de 1959.
Dónde:
vivió en las zonas llanas o valles fluviales de África Oriental
Cuándo
: hace 1,8 millones de años (convivió durante 1,5 millones de años con el género
Homo
)
Características:
su capacidad craneal era de 515cm3, la cara estaba muy reforzada, con unos incisivos muy pequeños pero unos molares muy grandes. Tenían una cresta sagital a la que debían soldarse unos grandes masticadores (comían raíces o tallos gruesos). El resto de su estructura corporal no varió respecto con sus antecesores
Australopithecus
.
Cresta sagital
Incisivos pequeños
Capacidad craneal: 515cm3
Molares grandes
1,8 millones de años
1,7 millones de años
Homo rudolfensis
Descubierto
: en 1986 en Koobi Fora, orilla oriental del Lago Turkana.
Dónde:
sabanas y zonas semiáridas del este de África
Cuándo
: 1,9-1,7 millones de años, es el Homo más antiguo conocido
Características
: tenían cara ancha y achatada con la parte superior más delgada que la media. El cráneo carece de cresta. Los caninos e incisivos son grandes y los molares y premolares de tamaño moderado. S volumen cerebral es de 750cm3. Pesaban entre 64-49kg y median 1,7metros.
Respecto al
Homo habilis
tienen una cara más plana, unos dientes mas amplios con raíces y coronas más complejas y esmalte mas grueso.
Volumen cerebral: 750cm3
1,70 metros
Esmalte grueso
Cráneo sin cresta
Homo Habilis
Descubierto:
en 1962 en Tanzania, África.
Cuándo:
1,9-1,6 millones de años.
Descendientes
:
Homo ergaster.
Características:
su nombre significa "hombre hábil" y hace referencia a los instrumentos líticos que confeccionaron gracias a la presión de agarre que ejercían sus manos. Era carnívoro oportunista y tuvo un incremento de el tamaño cerebral a 600cm3. Sus principales características eran: el cráneo más redondeado, molares gruesos, presencia del foramen magnum ubicado más hacía el centro y dedos curvos de pies y manos por lo que seguían usando los árboles. La posición bípeda en las hembras provocó una reducción de la pelvis que tuvo como consecuencia el adelanto de los partos
Pelvis más estrecha
Confección de instrumentos
Tamaño cerebral de 600cm3
Cráneo más redondeado
Dedos curvos de pies y manos
1,6 millones de años
Homo Ergaster
Descubierto
: en 1975 en Koobi Fora, Kenia.
Dónde
: Etiopía, Kenia, Tanzania y Eritrea.
Cuándo
: hace 1,7-1 millón de años.
Descendientes
:
Homo erectus
.
Características
: fue el primer homínido en salir de África y se adaptó a otras formas de vida en Asia y Europa. Tenía una capacidad craneal de 800-950cm3 y su modelo de desarrollo era más lento que el de sus antepasados.
Crearon una nueva forma de tallar piedra, los bifaces. Respecto al
Homo erectus
era más alto, con los huesos craneales más delgados y las crestas supraorbitarias suavizadas. Tenían una mandíbula robusta aunque carece del mentón típico del
Homo sapiens
. Eran omnívoros y puede ser el primero con lenguaje simbólico.

Capacidad craneal: 800-950cm3
Lenguaje simbólico
1,80metros
Salieron de África
Mandíbula robusta
Omnívoros
1,2 millones de años
Paranthropus robustus
Descubierto
: en 1938 en Krondaii, Sudáfrica.
Dónde:
ambientes secos del sur de África.
Cuándo
: hace 2-1,2 millones de años.
Características
: es posible que formaran comunidades de varios machos emparentados , en los que cada uno agruparía un pequeño harén de hembras.
Tenía un gran aparato masticatorio, su alimentación era variada, con diversos tipos de pasto, semillas y animales. La arcada dental en forma de V tenía molares y premolares con gruesos esmaltes y caninos incisivos pequeños.
Su rostro es achatado, con frente estrecha, mejillas abultadas y una pequeña cresta ósea. El tamaño del cráneo es de 550 a 600cm3.
Presentaban un claro dimorfismo sexual en tamaño corporal: los machos pesaban 40kg y las hembras 30kg y median alrededor de 1,30metros.
Gran aparato masticatorio
Arcada dental en V
Tamaño del cráneo: 550-600cm3
1,30metros
30-40kg
Pequeña cresta ósea
1 millón de años
Homo erectus
Descubierto
: entre 1891 y 1892 en Java.
Dónde:
en el sureste de África y emigró a Asia Oriental y Europa.
Cuándo
: hace 1 millón-300.000 años.
Características:
se podría decir que los ejemplares asiáticos son diferentes a los africanos y también a los fósiles encontrados en Europa, por lo que se habla de una diferenciación local.
Su volumen craneal ha aumentando de 850 a 1100 cm3. Poseía un marcado toro supraorbitario y una fuerte mandíbula sin mentón, pero dientes pequeños. Tenían un mayor dimorfismo sexual que el hombre moderno, era muy robusto y tenía una talla de hasta 1,80m.
La industria lítica que producía pertenece principalmente al Achelense, fueron los primeros capaces de cazar animales grandes y probablemente dominaba el fuego.
Volumen craneal: 850-1100cm3
Fuerte mandíbula sin mentón
Dominaba el fuego
Utilizaba herramientas
Homo antecesor
Características
: Su capacidad craneal era de 1000cm3. La mandíbula era estrecha con dientes pequeños y acabada en un mentón saliente y fino. Tenía los pómulos marcados.
Su altura era de 160-185cm y un peso de entre 60-90kg. Su adolescencia y niñez se desarrollaban de forma lenta. Era diestro y no ambidiestro como sus antecesores.
Descubierto:
en 1997 en la Sierra de Atapuerca, Burgos.
Dónde
: Europa, no se han encontrado fósiles en África.
Cuándo:
hace 900.000 millones de años.
Descendientes:
ancestro de la línea
Homo heidelbergensis,

Homo neanderthalensis.
Capacidad craneal: 1000cm3
1,60-1,85m
60-90kg
Diestro
Mentón saliente
900.000 años
500.000 años
Homo heidelbergensis
Descubierto
: en 1908 en Heidelgerg, aunque es en Atapuerca donde más ejemplares se han hallado (32 individuos).
Dónde
: se han encontrado fósiles en Etiopía, Tanzanía, Zambia, China, Alemania, Inglaterra y España.
Cuándo
: hace 500.000 años.
Descendientes
:
Homo neanderthales.
La caja craneal es voluminosa (1000-14000cm3) y en pendiente. Frente deprimida, bóveda craneal bastante baja y alargada y gran apertura nasal.
La arcada dental era parabólica y mandíbula robusta con reducción del tamaño de los molares.
Su pelvis es corta y en forma de cubeta con los miembros inferiores relativamente largos. Medían 1,80metros y era muy fuertes, 105kg.
Características:
Tenían mentalidad simbólica y realizaban ritos funerarios.
caja craneal: 1000-1400cm3
Mentalidad simbólica
Gran apertura nasal
Pelvis corta
1,80metros
105kg
64-49kg
45-29kg
Homo rhodesiensis
Descubierto
: en 1921 en Broken Hill, actualmente Kabwe, Zambia.
Dónde
: África.
Cuándo
: hace 300.000-160.000 años.
Descendientes
:
Homo sapiens
La caja craneal es de contorno redondo y frente hundida, con occipital saliente hacía atrás. Rostro plano por los lados, órbitas grandes y redondas y aparato bucal macizo y prominente.
Medían aproximadamente 1,80 metros
Características:
la capacidad cerebral es de 1280-1325cm3.
Capacidad cerebral: 1280-1325cm3
1,80metros
Órbitas redondas
Aparato bucal macizo
300.000 años
Homo neanderthalensis
Descubierto:
en Engis, Bélgica en 1829.
Donde
: Europa, después se extendió a Oriente Medio.
Cuándo
: hace 230.000-28.000 años.
Características:
son robustos, con un tórax en barril y extremidades cortas. El cráneo se distingue por la frente baja e inclinada, la ausencia del mentón y una capacidad de 1500cm3. Mandíbula y con espacio retromolar.
La pelvis presenta una rama del pubis más elongada y delgada y es estrecha y ancha por lo que el centro de gravedad se encuentra desplazado hacía delante.
Medían 1,65m, eran omnívoros, muy adaptados al frío y se piensa que poseían la capacidad del lenguaje hablado.
Se han hallado evidencias de ceremonias fúnebres con una elevada atención a el enterramiento de niños por lo que entienden que son algo valioso y practicaban el canibalismo con carácter ritual

Capacidad craneal de 1500cm3
Rituales fúnebres
Pelvis estrecha y ancha
Mandíbula sin mentón
1,65metros
Adaptados al frío
230.000 años
Homo sapiens
Logró utilizar y dominar los materiales fabricando diversas herramientas y armas
Habrían surgido hace 260.000 años y los
Homo sapiens sapiens
hace 195.000 años los cuales son la única especie de Homo que se encuentra en la actualidad.
Se originó en África, llegando a Australia hace 40.000 años y a Europa entre 40.000 años por España y por el Este.
Auriñaciense, en él aparecen el arte, la decoración de objetos, la decoración personal o la música a través de instrumentos
Gravetiano en el que surgen agujas de coser y cuchillos pequeños y afilados
Solutreano donde se fabrican cuchillos "hoja de laurel" los cuales eran muy delgados y delicados.
Magdaleniano, se trabajo de forma sofisticada el hueso y las astas, junto con abundantes microlitos, pequeñas herramientas de piedra que podrían ser puestas en mangos.
Las herramientas fabricadas por nuestra especie se asocian en cuatro periodos
Herramientas:
El cuerpo del
Homo sapiens
dispone de un elevado nivel interrelación estrecha entre sus órganos, tejidos, aparatos y sistemas.

Posee capacidad de locomoción y movimiento, pulgares oponibles (que facilitan el uso de instrumentos), dimorfismo sexual, una gran capacidad cerebral, la frente alta y las protuberancias supraorbitarias bien marcadas, la cara ancha, la nariz estrecha, apreciable progmatismo, orbitas bajas y rectangulares y mandíbula robusta con mentón prominente. Las tibias son aplanadas transversalemente.
Principales yacimientos
Yacimiento Toros-Menalla (Chad, África)
Sahelanthropus tchadensis
Situado en la región africana de Chad, este yacimiento supuso un cambio en la idea del proceso de hominización.
El descubrimiento del Sahelanthropus tchadensis supuso el descubrimiento del que, hasta el momento, resulta ser el último antepasado común entre el homínido y el mono.

Su combinación no vista en ningún simio fósil, con el cráneo bien desarrollado y la cara corta no ha sido tampoco observada en los homínidos posteriores.
Yacimiento Tugen Hills (Kenia, África)
Orrorin tugensis
Fechado entre 6 y 5,8 millones de años, estos fósiles fueron encontrados en las proximidades de la localidad de Tugen en Kenia.

Los arqueólogos observaron que su morfología es similar a la del chimpance, con una importante diferencia: la longitud y la forma del húmero y del fémur, así como la disposición de la articulación de la pelvis evidencias que estos hominidos eran bipedos.
Yacimiento en As Duma (Etiopía, África)
En enero de 2005 se informó del descubrimiento de los restos de por lo menos nueve individuos clasificados como Ardipithecus ramidus, de entre 4,4 y 4,1 millones de años de antigüedad, en As Duma, al norte de Etiopía.
El aspecto del hueso correspondiente al pie encontrado en el yacimiento, demuestra que el animal al cual pertenece probablemente se desplazaba con sus miembros inferiores como un hominido. Según sus descubridores este hallazgo confirma que los homínidos definitivamente caminaban erguidos sobre dos pies hace 4,5 millones de años.
En octubre de 2009 se dieron a conocer nuevos restos fósiles de Ardhipithecus ramidus hallados en el valle de Afar (Etiopía) a unos 75 km al norte de donde se halló Lucy (Australopithecus afarensis) en 1974.
Ardipithecus ramidus
Yacimiento en Asa Issie (Kenia, África)

Australopithecus anamensis
El equipo de Tim White encontró en diciembre de 2005 restos de esta especie, en el sitio Asa Issie, al noreste de Etiopía, en el valle del Awash medio.

Datados con entre 4,1 y 4,2 millones de años de antigüedad, son un fémur, fragmentos de maxilar y algunos dientes, incluyendo el canino más grande hallado entre los homínidos.

Antes se habían encontrado otros 9 fósiles de esta especie, en Kanapoi (Kenia), la mayoría en 1994; más otros 12 fósiles, principalmente dientes, encontrados en 1988, en Allia Bay (Kenia) y un fragmento de húmero hallado en 1965 que fue identificado posteriormente.
Yacimiento en Hadar (Etiopía, África)
Australopithecus afarensis
Fue descubierto el 24 de noviembre de 1974 por Donald Johanson, Yves Coppens y Tim White en el yacimiento de Hadar, valle del río Awash, Etiopía. El espécimen encontrado en aquel momento fue mundialmente conocido como Lucy.

Este descubrimiento destacó sobre los demás por muchas cualidades, especialmente por ser el Australopithecus mejor conservado descubierto hasta aquella fecha. Así fue posible comprobar que la capacidad para caminar erguido, como los humanos actuales, fue muy anterior al crecimiento del cerebro.

El estudio de su dentadura aclaró aspectos fundamentales sobre la evolución de los homínidos y descubrió la evolución simultánea de géneros, de manera que la línea Paranthropus, se apartó de otras y en particular de la que evolucionó hacia Homo.

Los restos de Lucy fueron encontrados en el lugar donde habitaba la tribu Afar, de ahí el nombre afarensis, y junto con otros doce individuos de la misma especie, incluido cráneos, conforman lo que se llama "la primera familia".

En años recientes se han descubierto muchos restos fósiles más antiguos que los de Lucy, motivo por el cual dejó de ser considerada la "abuela de la humanidad", aunque el hallazgo no perdió importancia. Hoy, Lucy está resguardada en una caja fuerte en Addis Abeba, capital de Etiopía.
Yacimiento en Medio Awash (Etiopía, África)
Australopithecus garhi
Australopithecus garhi es una especie de homínido extinto que habitó en la zona de la actual Etiopía hace unos 2,5 millones de años.

Sus restos fósiles se descubrieron en 1996 por un grupo de investigación dirigidos por Berhane Asfaw y Tim White.

Inicialmente se creyó que era el eslabón perdido entre los géneros Australopithecus y Homo, y por lo tanto un ancestro nuestra especie.
Sin embargo es más avanzado que cualquier otro australopiteco, y una especie contemporánea (o casi) de las especies ancestrales de Homo, por lo tanto no es probable que sea un ancestro humano.

Tim White fue el científico que halló el primero de los fósiles de A. garhi en 1996 cerca de la ciudad de Bouri, en el río Awash medio de la Depresión de Afar en Etiopía.
El nombre de la especie "garhi" significa "sorpresa" en la lengua local Afar.
Yacimiento en Turkana (Kenia, África)
Paranthropus boisei
El primer ejemplar conocido fue un cráneo (OH 5), descubierto por Mary Leakey el 17 de julio de 1959 en la garganta de Olduvai, Tanzania; datado en 1,75 millones de años. Louis Leakey clasificó inicialmente la especie como Zinjanthropus boisei; "boisei" por el antropólogo Charles Boise; "zinj", una antigua palabra para designar a África Oriental, y "anthropus", hombre. Otro cráneo fue encontrado en 1969 por Richard Leakey en Koobi Fora cerca del lago Turkana
Yacimiento en Koobi Fora (África)
Homo rudolfensis
Habitó en el este de África entre hace 2 y 1,7 millones de años, en el Gelasiense (Pleistoceno inferior). La especie fue propuesta por Valerii P. Alexeev en 1986,4 cuyo espécimen fue encontrado en Koobi Fora (orilla oriental del Lago Turkana, antes lago Rodolfo), por Bernard Ngeneo, un miembro de equipo de Richard Leakey, en 1972.

Alexeev lo designó en 1986 como Pithecanthropus rudolfensis, aunque posteriormente se ha adscrito tanto a los géneros Homo como Australopithecus. Algunos autores proponen que se defina un nuevo género para esta especie en el que se incluya también a Homo habilis.
En un radio de algo más de 10 km del sitio donde se halló el 1470, fueron encontrados tres fósiles: en 2007 una parte de una mandíbula inferior; en 2008 un cráneo con la mandíbula superior y; en 2009 la mandíbula inferior más completa de los primeras especies del género Homo descubierta hasta ahora.
Yacimiento en Garganta de Olduvai (Tanzania, África)
Homo habilis
El descubrimiento de esta especie se debe a Mary y Louis Leakey, quienes encontraron los fósiles en Tanzania, África, entre 1962 y 1964. Cuando fue descubierto se le consideró como la especie más antigua del género Homo, puesto ocupado después por H. rudolfensis.

Su nombre significa «hombre hábil» y hace referencia al hallazgo de instrumentos líticos probablemente confeccionados por éste. Se han realizado estudios detallados de los restos óseos de sus manos para verificar si realmente sería posible que este Homo los hubiera realizado. Los científicos concluyeron que era capaz de prensión de agarre para realizar las manipulaciones necesarias en la fabricación de utensilios de piedra; probablemente, era carnívoro oportunista, es decir, carroñero, pero es un extremo que no sabemos aún.
Yacimiento en Koobi Fora (Kenia, África)
Homo ergaster
Sus primeros restos fueron encontrados en 1975 en Koobi Fora (Kenia); se trata de, al menos, dos cráneos de hace 1,75 millones de años cuyo cerebro tenía un tamaño estimado en unos 850 cm³.

En 1984, fue descubierto en Nariokotome, cerca al lago Turkana (Kenia), el esqueleto completo de un individuo de unos 11 años, 1,60 m de estatura y cerebro de 880 cm³, con una antigüedad de 1,6 millones de años; se conoce como el niño de Nariokotome.

El Homo ergaster procede probablemente de Homo habilis y es descrito por algunos autores como el antecesor africano de Homo erectus. Algunos especialistas consideran que pueden haber sido una única especie, debido a su gran parecido anatómico, en cuyo caso tendría prioridad su denominación como Homo erectus, pero parece asentarse la aceptación de dos especies diferentes.
Yacimiento en Kondraii (Sudáfrica)
Paranthropus robustus
La denominación de robustus se debe a que los primeros hallazgos, en el sur de África, eran restos de mandíbula de gran tamaño, lo que hizo pensar que el resto del cuerpo seria enorme. Pero los descubrimientos han rechazado esta teoría, y P. robustus tenía una corpulencia similar a la de sus antepasados Australopithecus.
La especie Paranthropus robustus sólo ha sido hallada en Sudáfrica, y su especialización parece ser menor que la de su primo el Paranthropus boisei, quizás porque no vivió en medios tan secos como aquél.
Los principales yacimientos de esta especie son los de Krondraii, Swartkrans, Drimolen, Gondolin y Coopers.
Yacimiento en la isla de Java (Indonesia)
Homo erectus
Entre 1891 y 1892 Eugène Dubois creyó encontrar el «eslabón perdido» al descubrir algunos dientes sueltos, una calota craneal y un fémur —muy similar al del hombre moderno— en las excavaciones paleontológicas que realizaba en el río Solo cerca de Trinil, en el interior de la isla de Java (Indonesia).

Dubois publicó estos hallazgos con el nombre de Pithecanthropus erectus (hombre-mono erguido) en 1894, pero más conocido popularmente como "El Hombre de Java".

En la década de 1930 el paleontólogo alemán Ralpf von Koenigswald obtuvo nuevos fósiles en total doce especímenes y, en 1938 von Koenigswald identificó claramente un cráneo de Sangiran, como "Pithecanthropus".

No será hasta 1940 cuando Mayr atribuye todos estos restos al género Homo (Homo erectus erectus).
En China se encontraron otros yacimientos importantes de fósiles de esta especie como, por ejemplo, Lantian, Yuanmou, Yunxian y Hexian. Los investigadores también han encontrado gran número de utensilios fabricados por H. erectus en yacimientos como Nihewan y Bose, en China, y en otros lugares de antigüedad similar
Otros yacimientos
Yacimiento en la Sierra de Atapuerca (Burgos, España)
Homo antecessor
La definición de esta especie es fruto de los más de ochenta restos hallados desde 1994 en el yacimiento de Gran Dolina en la Sierra de Atapuerca, y que datan de hace al menos 900 000 años, según mediciones paleomagnéticas.

De acuerdo con sus descubridores, entre los caracteres anatómicos de estos homínidos cabe destacar un conjunto de rasgos muy primitivos en el aparato dental, que llevaron a establecer una relación entre éstos y los homínidos africanos del Pleistoceno Inferior.

Una mandíbula muy bien conservada de una mujer H. antecessor, de entre 15 y 16 años, recuperada del yacimiento de la Gran Dolina tiene similitudes muy claras con las del Hombre de Pekín (Homo erectus), lo que sugiere un origen asiático de H. antecessor. Sin embargo, el patrón de desarrollo y erupción de los dientes es prácticamente idéntico al de las poblaciones modernas.
Yacimiento en Heidelberg (Alemania)
Homo heidelbergensis
El descubrimiento más antiguo de fósiles de la especie es una mandíbula inferior, encontrada en 1907 por el trabajador de una mina en Mauer, cerca de Heidelberg.
Se estima que esta mandíbula data de 600.000 años

Posteriormente, en una cueva llamada Caune de l'Arago, en Francia, se encontraron los restos fragmentarios de una docena de individuos. El más completo es la cara y parte de la caja craneana de un individuo conocido como Hombre de Tautavel, que data de cerca de 450.000 años.

Otros sitios donde se han hallado fósiles atribuidos a esta especie, son Steinheim (Alemania), Swascombe (Inglaterra) y la Sima de los Huesos en la Sierra de Atapuerca (España), donde se encontraron 5.000 fósiles pertenecientes a unos 30 individuos, que datan de hace 400 000 años,10 considerados antepasados de los neandertales, restos estos que están muy bien conservados.
Ojo al dato
Aunque recibe el nombre por haber sido hallado en Heidelberg, donde más fósiles se han encontrado han sido en Atapuerca, España.
Yacimiento en Kabwe (Zambia, África)
Homo rhodesiensis
Homo rhodesiensis es una especie de homínido fósil del género Homo, hallado por primera vez en 1921 en la localidad llamada por los ingleses Broken Hill, actualmente Kabwe, en Zambia (antigua "Rhodesia del Norte" por lo que se denominó Hombre de Rhodesia). Se considera que vivió solamente en África, desde hace 600.000 hasta 160.000 años antes del presente, durante el Ioniense (Pleistoceno medio).
Actualmente, hay yacimientos del Homo rhodesiensis (apar de en Zambia) en: Marruecos, Etiopía, Tanzania y Sudáfrica.
Yacimiento en Engis (Bélgica)
Homo neanderthalensis
Los primeros fósiles fueron encontrados en Engis (Bélgica), en 1829 (Engis).

Le siguen los de Gibraltar, en la cantera de Forbe en 1848, pero no se reconoció el significado de estos dos descubrimientos hasta bastante después de que se diera a conocer el famoso Neandertal.
Este fue hallado en 1856 cerca de Düsseldorf en el valle del río Düssel en Alemania, tres años antes de que Charles Darwin publicara El origen de las especies.

El descubrimiento, en 1856, fue realizado por Johann Karl Fuhlrott y descrito en 1857 por Hermann Schaaffhausen. Franz Mayer, para explicar dicho hallazgo, inventó una teoría curiosa. Según Franz Mayer, el esqueleto pertenecía a un cosaco ruso que perseguía a Napoleón a través de Europa.
Explicaba que el cosaco sufría raquitismo, lo que explicaría la forma arqueada de sus piernas, y que el dolor del raquitismo le hacía arquear tanto las cejas que le produjeron unos fuertes arcos supraciliares.
¿Sabías que...?
Se denomina «humanos arcaicos», «Homo sapiens arcaico» o también «pre-sapiens», a un cierto número de especies de Homo que aún no son considerados anatómicamente modernos. Poseen hasta 600 000 años de antigüedad y tienen un tamaño cerebral cercano al de los humanos modernos. El antropólogo Robin Dunbar opina que es en esta etapa en la cual aparece el lenguaje humano.
Surgimiento del lenguaje
La mayoría de los investigadores coinciden en que el lenguaje se constituyó gradualmente en el transcurso de la evolución, y a partir de diferentes índices físicos.

Se puede decir que la postura bípeda conllevó, en primer lugar, modificaciones de los sistemas respiratorios y fónico, así como el incremento del volumen cerebral y el cambio de conformación del cerebro humano.

La evolución del tracto vocal y el incremento del volumen cerebral bajo la influencia de una vida en grupo cada vez mas estructurada y demandante de información desembocaron en el surgimiento de sonidos que se desorganizaron en habla articulada; y esa capacidad para el lenguaje hablado terminó formando parte de nuestro código genético gracias a los procesos de selección.
Cueva de Tito Bustillo, Ribadesella (Asturias)

Se encuentra en el macizo de Ardines, con acceso fácil a pie.
Contiene cantidad de pinturas prehistóricas en ochocientos metros de paredes de hace 25.000-10.000 años. Destacan animales como renos, caballos, animales más pequeños y figuras femeninas en un espacio especialmente dedicado al sexo femenino. La pintura se vuelve tridimensional al aprovechar el volumen rocoso. Pueden llegar a tener más de dos metros y tienen colores negros, rojo y violeta. Casi todas las pinturas, además, están grabadas sobre la roca.
Se han hallado decoraciones que han sugerido la existencia de lenguaje primitivo.
Además se han encontrado restos de hábitat paleolítico, azagayas o instrumentos de sílex.
Solo es visitable de abril a septiembre y se restringe el número de visitantes al día.
Se incluye desde 2008 como "Patrimonio de la Humanidad" por la UNESCO
Cueva de la Peña de Candamo, Asturias
La cueva se abre al Noroeste casi en lo alto de un cerro calizo que se eleva sobre el valle del Nalón.
La caverna tiene unos 60 metros de largo. Las representaciones están pintadas en negro o rojo, o bien grabadas con trazo simple o múltiple. Se distribuyen en tres sectores: La Galería con signos rojos, El Muro de los Grabados con composiciones de ciervos, toros, caballos o bisontes y el Camarín que contiene la representación de un toro y caballos, todo ellos del paleolítico superior.
Fue declarada Monumento nacional y acondicionada para la visita.
Cueva de Morín, Santander
El yacimiento se encuentra en Villanueva de Villaescusa a 6km al sur de la actual bahía de Santander. Se descubrió en 1910.
Muestra la transición entre una cultura Musteriense, típica de los neandertales y la Auriñaciense, más propia de los
Homo sapiens
. La diferencia básica entre ambos es que esta última empieza a elaborar útiles de asta, hueso y marfil.

En la cueva se han descubierto restos de un enterramiento humano. No restos de esqueleto sino un molde en proceso de fosilización y compuesto por sedimentos finos y materia orgánica. Se le conoce como "hombre de Morín"
Cuevas de Altamira, Santillana del mar
Cueva de Morín, Santander
Se encuentra en lo alto de una colina y fue el primer lugar en el que se identificó el Arte Rupestre del Paleolítico superior.
Desde 1985 esta inscrita en la Lista Mundial del Patrimonio respaldada por la Unesco.
El animal más representado es el bisonte . Hay más de 16 con diferentes tamaños, posturas y técnicas pictóricas. Se encuentran junto a caballos, ciervos y signos.
la sensación de reaslimo se consigue gracias a los abultamientos naturales de la roca, la viveza de los colores rojo, negro, amarillo y pardos y la técnica del dibujo y del grabado, que delimita los contornos.

La cueva de Altamira es relativamente pequeña, solo tiene 270 metros de longitud. presenta una estructura sencilla formada por una galería con escasas ramificaciones. Se definen tres zonas
La primera zona está formada por un vestíbulo amplio, iluminado por la luz natural y habitado por los grupos de cazadores recolectores desde comienzos del paleolítico superior
La segunda es la gran sala de pinturas apodada como la Capilla Sixtina del Arte Cuaternario.
La tercera parte son el resto de corredores y salas con manifestaciones artísticas de menos trancendencia
La estructura geológica de la cueva y por otro lado, la alta presencia de visitantes, llegando a los 17.000 visitantes en los años 70, hizo temer su preserveración.
En 1979 se produce el primer cierre de la cueva y ese mismo año se crea el Museo Nacional y Centro de Investigación de Altamira encargado de la conservación de la cueva y que posee una replica para los visitantes.
En 1982 se reabre la cueva con un régimen de visitas restringido a 8.500 visitantes anules. Ahora se permite la entrada a grupos de cinco personas y dos guías a la semana aunque los científicos, para comprobar si se puede continuar, mediran las constantes medioambientales de la cueva tras cada visita.
Cuevas del Castillo, Puente Viesgo (Cantabria)
El conjunto de Cuevas del monte del Castillo es una de los máximos conjuntos de arte rupestre de la Península,
La cueva del Castillo es la más importante con 759 metros y fue descubierta en 1903 y esta considerado como un yacimiento fundamental para el conocimiento de las primeras ocupaciones humanas en la cornisa cantábrica. Contenía restos de ocupaciones hace 50.000-36.000 años.
Alberga un importante conjunto de arte rupestre entre las que destacan 200 animales y medio centenar de manos en negativo y gran cantidad de símbolos. Destaca el panel conocido como el "techo de las manos" que son un conjunto de manos en negativo junto a bisontes, ciervos y caballos en color rojo tanto pintados como grabados
Cueva Morín, Villanueva de Villaescusa (Cantabria)

Se descubrió en el año 1910 y su datación se enclava en unos 35.000 años de antigüedad.
Muestra la transición entre la Cultura Musteriense, típica de los
neanderthales
y la Auriñaciense, propia de los
Homo sapiens.
La diferencia básica entre ambas se encuentra en el hueso de asta, hueso y marfil para hacer herramientas.
Se ha descubierto los restos de un enterramiento, pero no restos de un esqueleto, sino un molde en proceso de fosilización y compuesto por sedimentos finos y materia orgánica, se le llama el "hombre de Morín"
Cueva de Altamira, Santillana del mar (Cantabria)
Se encuentra en lo alto de una colina, descubierta en 1879 y desde 1985 esta inscrita en la Lista Mundial de Patrimonio respaldada por la Unesco.
Alberga más de un centenar de signos y animales en el techo como bisontes, caballos y ciervos en diferentes posturas además de manos y figuras humanas. Aprovecharon el relieve de la roca para dar volumen a las figuras rellenadas de colores vivos utilizando ocre y carbón vegetal para el contorno de las figuras.

En 1982 se volvió a abrir para 8.500 visitantes anuales para después volver a cerrarlo en 2002.
Ahora se permite la entrada a cinco personas más dos guías cada semana durante 37 minutos bajo un protocolo muy estricto. Tras la visita, científicos miden la constantes medioambientales de la cueva para asegurar su conservación.
La estructura geológica de la cueva y la gran cantidad de visitas durante los años 70 hizo peligrar la conservación de la cueva por lo que en 1979 se produjo el primer cierre. Ese mismo año se creó el Museo Nacional y Centro de investigación de Altamira encargados de la conservación de la cueva.
La cueva es relativamente pequeña, solo mide 270 metros de longitud y se puede dividir básicamente en tres zonas.
La primera es un vestíbulo amplio iluminado con luz natural y donde habitaban grupos de cazadores recolectores.
La segunda es la sala de pinturas conocida como la "capilla Sixtina del arte cuaternario" y donde se encuentran las manifestaciones artísticas más importantes.
Por último hay pequeñas salas y corredores con pinturas más discretas que las de la sala principal
Cueva de los murciélagos, Zuheros (Córdoba)
La cueva esta situada en la cima de una montaña y con un recorrido de 2km aunque solo son visitables 450m. Fue descubierta en 1868.
Comenzó a ser ocupada en el Paleolítico medio por el
Homo neanderthalensis
dejando a su paso restos de industria lítica y restos óseos de animales cazados.
También fue ocupada por el
Homo sapiens sapiens
quien además dejó pinturas grabadas en la roca entre las que destacan dos caballos, una cabra y figuras humanas muy esquematizadas pero claras de hace 18.000 años.
En el fondo de la cueva se conserva un enterramiento neolítico, se trata de un individuo masculino. Fue enterrado boca arriba con las piernas flexionadas hacía la derecha.
Yacimiento de Camino del Molino, Caravaca de la Cruz (Murcia)
Es el yacimiento con mayor número de enterramientos de toda la península y uno de los más importantes de Europa, alberga más de 1.300 individuos de 4.000 años de antigüedad.
Junto a los restos humanos se han encontrado 50 esqueletos de perro que debieron acompañar a los difuntos así como vasijas cerámicas, más de 50 puntas de sílex, puntas de flecha, punzones de hueso y adornos personales.
Rompiendo la norma habitual, enterraron a la totalidad de la población durante 400 años en la misma cueva lo que permite estudiar por primera vez una población completa de un hábitat prehistórico de esas dimensiones analizando el momento de su fallecimiento, patologías, dietas, enfermadades, etc.
Cueva del Parpalló, Gandía (Valencia)
Se encuentra dentro del parque natural del Paraje Natural de Parpalló-Borell y fue catalogada como Bien de Interés Cultural. La entrada es una gran grieta de 15m de alto y 4m de ancho.
En la cueva se encontró el mayor conjunto de arte mueble de Europa además de representaciones de animales y símbolos grabados en la roca. Su cronología abarca todo el Paleolítico superior.
La cueva comenzaría a ser habitada hace unos 23.000 años por grupos cazadores de
Homo sapiens sapiens.
También se encontraron restos humanos, entre otros se encontró un cráneo de
Homo sapiens sapiens
muy bien conservado.
Cueva del Higerón, Rincón de la Victoria (Málaga)
Es una de las únicas tres cuevas del mundo que tienen origen submarino.
Presenta un conjunto de pinturas paleolíticas a lo largo de un estrecho pasillo entre las que destacan dos caballos, dos ciervos y cuatro cabras pintadas en rojo así como una gran cantidad de signos.
Además se encontró cerámica, industria lítica (sobre todo piezas de sílex) y restos humanos entre los que destacan dos cráneos completos.
Cueva de Guantes, Villanueva de Arriba (Palencia)
Se trata de una cueva con varias galerías en las que se están realizando actualmente excavaciones en las que participan 10 personas.
Se han encontrado 21 piezas líticas de factura humana del Paleolítico medio en las que la cuarcita es la materia prima dominante. Destacan puntas o lascas retocadas
También se han encontrado restos de un oso de la caverna.
Atapuerca, Burgos
Se encuentra al norte de Ibeas de Juarros a unos 15km de Burgos. Sus excavaciones han aportado elementos básicos para comprender la evolución del hombre. Desde el año 2.000 es Patrimonio Mundial declarado por la Unesco.
Se divide en cuatro áreas:

El parque arqueológico de Atapuerca,
recrea un poblado prehistórico con la intención del que el visitante comprenda la vida y el entorno de nuestros antepasados de una manera práctica
Exposición Permanente Atapuerca un millón de años
donde hay maquetas reproducciones, etc
Aula Emiliano Aguirre,
que sirve como introducción al yacimiento
Yacimientos
, se ubican en un corredor natural con intrincado recorrido de simas y cuevas. Se dividen en yacimientos en cueva, y los que están al aire libre. Son cinco yacimientos principales en fase de excavación.
Se descubrió a finales del siglo XIX gracias a una excavación de una trinchera en la ladera oeste de la sierra de Atapuerca para el paso de un ferrocarril minero.
Sima del Elefante
En esta sima se encontraron los restos más antiguos de la presencia humana , de aproximadamente 1.000.000 de años: sus útiles realizados en cantos rodados de sílex, y restos de animales que comían, como bisontes o rinocerontes.
Cueva Galería
En su interior esta formado por varios espacios: tres simas, y la cueva de los Zarpazos, cuya entrada actuó como trampa para animales como caballos o ciervos que aprovechaban para comer otros animales o incluso los propios humanos como el
Homo

heidelbergensis
para lo que utilizaron instrumentos de sílex y cuya existencia se fija hace 400.000años
Gran Dolina
Se utilizaba como gran casa para guarecerse de animales,el frío y la noche. Allí apareció los restos del
Homo antecesor
, el que parece ser el primer ser humano en Europa hace unos 800.000 años, y que parece haber estado ligado en fases muy antiguas a algún tipo de canibalismo.
La sima de los huesos
En este yacimiento es donde más fósiles se han encontrado a pesar de su pequeño tamaño ( unos 15m2) y ha convertido a Atapuerca en el testimonio del
Homo heidelbergensis
ya que aquí se han encontrado más del 90% de restos de esta especie de homínido en toda Europa. Entre los hallazgos destaca Miguelón, considerado el cráneo fósil mejor conservado del mundo. Los individuos parecen haberse trasladado ahí a propósito, como parece confirmar la aparición de útiles junto a los cuerpos lo que hace suponer que hace 350.000 años el ser humano tenía un cierto sistema de creencias
Cueva Lezetxiki, Arrasate (Guipúzcua)
Fue excavada por primera vez entre 1956 y 1968.
Entre los hallazgos más importantes de la cueva se encuentran un húmero de una mujer de
Homo heidelbergensis
que vivió durante el Paleolítico inferior, un premolar, un molar y conchas utilizadas como colgante de un
Homo neanderthalensis
que vivió en la cueva en el Paleolítico medio y por último un fragmento de mandíbula de un
Homo sapiens.
Cueva de los Casares, Riba de Saelices (Guadalajara)
Existen referencias de la cueva desde la mitad del siglo XIX y desde 1934 es Monumento Nacional.
Contiene un gran número de grabados del Paleolítico medio, alrededor de 200 y también algunas pinturas muy deterioradas. Alberga los que se cree que pueden ser la primera representación de la reproducción humana de hace 300.000 años.
Se han encontrado además, un metacarpiano de
Homo neanderthalensis
e industria lítica musteriense.

Cueva de Sindrón, Vallobal (Asturias)
En 1994 se encontraron en esta cueva los restos fósiles de hace 43.000 años de un
Homo neanderthalensis
llamado "hombre de Sidrón". Se encontraron un sacro, correspondiente a un adolescente junto a otros huesos de la cadera, una cabeza de fémur, dos huesos del codo, un fragmento de hueso largo del brazo con marcas de corte, un incisivo, trozos de cráneo y de costillas.
Se pudo recuperar el gen FOXP2 que intervienen en la base neuronal de la capacidad del habla por lo que se cree que ya era capad de hablar.
Cuevas de Seriñá, Seriñá (Gerona)
Estas cuevas fueron descubiertas a finales del siglo XIX y fueron un lugar de asentamientos humanos estacionales entre primavera y verano de grupos de cazadores recolectores.
Se ha encontrado un molar juvenil de un
Homo heidelbergensis
de hace 200.000 años en la cueva de Mollet, y evidencias de presencia del
Homo neanderthalensi
s en la cueva de L´Arbreda y de
Homo sapens sapiens
en la de Reclau Viver donde se encontró una bóveda craneal completa de hace 22.000 años de una hembra de 40 años.
Charles Darwin
Principales yacimientos en España
Darwin nació el 12 de febrero de 1809 en Inglaterra y falleció en 1882 a los 73 años. Tras graduarse en Cambridge se embarcó en el barco de reconocimiento Beagle para emprender una expedición científica alrededor del mundo que duraría 5 años.

El origen de las especies
En 1850 Darwin publicó su obra
El origen de las especies por medio de la selección natural
en la que presentó un amplio conjunto de pruebas muy bien documentadas que demostraban la evolución de los seres vivos, a la vez que formulaba la teoría de la selección natural para explicar el mecanismo evolutivo. Se basa en:
Los individuos deben competir para obtener alimento y reproducirse.
Debido a la competencia, solamente unos cuantos individuos lograrán sobrevivir hasta alcanzar la madurez y podrán aparearse, transmitiendo un gran variabilidad de caracteres hereditarios.
La naturaleza selecciona aquellos individuos que muestren caracteres ventajosos que les permite adaptarse mejor a las condiciones ambientales
Las especies evolucionan de manera gradual transmitiendo las ventajas a la siguiente generación y se van acumulando gradualmente hasta dar lugar a una nueva especie
A su regreso, publicó su libro
El origen de las especies
en 1858. Fue uno de los primeros científicos en dar una explicación racional y documentada acerca del proceso evolutivo, demostrando con escaso registro fósil, la existencia de un proceso por selección natural que rige la permanencia o desaparición de cualquier especie, incluida la humana.

En cuanto al origen del ser humano, Darwin afirmó que el hombre habría surgido a partir de un antepasado común con los grandes monos actuales mediante un proceso de selección natural , por lo que estaríamos estrechamente relacionados con chimpancés, orangutanes o gorilas.
Estas ideas fueron duramente criticadas en la época y era normal ver en los periódicos caricaturas de Darwin en las que aparecía con cuerpo de mono.
Teoría Neodarwinista
En la actualidad existe la teoría sintética o neodarwinista que se basa en:
La población es la unidad evolutiva.
La variabilidad génica es debida a las mutaciones (al azar) y a la meiosis (mecanismo de formación de gametos).
La evolución es progresiva.
La selección natural elige a lo mejor adaptados, ya que las combinaciones génicas menos ventajosas so sobreviven.
Trabajo realizado por
Eva Pérez y Andrea Pérez
Línea evolutiva de los primates
Es probable que los ancestros más inmediatos de los primates contemporáneos hayan sido un grupo de insectívoros relativamente desconocidos (en términos humanos).

Los primates (de primera categoría), fueron llamados así por el hombre quien considera, que como mamíferos su propio orden es el de mayor importancia.
Según parece, los primates evolucionaron como organismos netamente arborícolas, por lo menos en el principio.
Sus dedos están relativamente poco especializados y son excelentes para afianzar enredaderas o las ramas de los árboles.
En el transcurso de la evolución de los primates ocurrieron cambios; por ejemplo, modificaciones de la pelvis.
Los primates aparecieron en el mundo hace más de 65 millones de años.
Evolución de los primates
Se cree que el origen de los primates se remonta a por lo menos hace 65 millones de años, a pesar que el primate más antiguo conocido con certeza en el registro fósil es Plesiadapis, de 58 a 55 millones de años atrás (finales del Paleoceno a inicios del Eoceno).

De otro mamífero, Purgatorius, que existió durante el inicio del Paleoceno y posiblemente el Cretácico tardío, no se sabe con certeza si es un primate. Otros estudios, estiman el origen de los primates hace aproximadamente 85 millones de años, a mediados del Cretácico tardío.
El orden Primates es monofilético.
Se cree que el suborden Strepsirrhini se separó de la línea primitiva de los primates hace alrededor de 63 millones de años, aunque pudo ocurrir antes.
Las siete familias de estreptirrinos están conformadas por las cinco familias de lémures y las otras dos los lorísidos y los galágidos.

El orden de los primates consta de dos subórdenes: prosimios y antropoides. Al principio de la evolución de los primates dominaron los prosimios.
Los prosimios modernos mejor estudiados son los lémures, los torseros y los loris. Las características de los prosimios están ubicadas en el punto medio entre los insectívoros y la de los monos.
Una vez apartada la línea de los prosimios, el tronco genético antropoideo queda integrado por tres linajes: monos, simios y homínidos.

El origen de los monos se remonta a más de 50 millones de años. Lo primero que ocurrió fue que los monos del nuevo mundo se apartaron de la línea ancestral de los primates. Los monos del viejo mundo surgieron posteriormente como un linaje aparte. Los monos del nuevo mundo son originarios de Sudamérica, todos son arborícolas. Sus fosas nasales son anchas y se proyectan hacia los lados, de modo que la nariz tiene aspecto plano. Los monos del viejo mundo tienen sus fosas nasales muy juntas. Sus rabos son cortos y no lo usaban para columpiarse de las ramas. Sus pulgares son oponibles y solo tiene dos premolares en vez de los tres que se observan en otros grupos.
Monos
Después de haber separado a los monos, el único linaje restante es la línea de los hominoideos. Esa línea de los hominoideos se agrupó en una subfamilia dominada hominoidea. Esta enorme categoría abarcó a los simios menores, a los grandes simios (pongidae) y a los seres humanos (hominidae). El gibón es un ejemplo de simio menor. Los grandes simios son el orangután, el chimpancé y el gorila. Existen dos especies de chimpancé, pero el orangután y el gorila son las únicas especies de sus respectivos géneros. Los seres humanos modernos también son una sola especie del género (Homo Sapiens).
Simios
Menores
Mayores
Los fósiles de simios primitivos más antiguos que se conocen datan de hace unos 35 millones de años. Esos simios fueron denominados “Aepyptopithecus”, que significa el simio de los árboles. Puesto que el linaje así establecido que ni más ni menos que la línea de los homínidos, se considera que estos simios primitivos fueron el ancestro común de los simios modernos y los seres humanos. Las teorías sugieren que la divergencia entre los simios y los seres humanos ocurrió hace 6 millones de años.
Clasificación de los primates vivientes
Orden Primates
Suborden Strepsirrhini
Infraorden Lemuriformes
Familia Cheirogaleidae
Familia Daubentoniidae
Familia Lemuridae
Familia Lepilemuridae
Familia Indriidae
Infraorden Lorisiformes
Familia Lorisidae
Familia Galagidae
Suborden Haplorrhini
Infraorden Tarsiiformes
Familia Tarsiidae
Infraorden Simiiformes
Parvorden Platyrrhini
Familia Callitrichidae
Familia Cebidae
Familia Aotidae
Familia Pitheciidae
Familia Atelidae
Parvorden Catarrhini
Superfamilia Cercopithecoidea
Familia Cercopithecidae
Superfamilia Hominoidea
Familia Hylobatidae
Familia Hominidae
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