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Untitled Prezi

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Adrian Tudorica

on 20 May 2013

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Métodos de datación y cronología Índice 1.Introducción. La medición del tiempo 2. Datación relativa 3. Datación Absoluta 4. Métodos relativos callibrados 5. Conclusiones 2.1. La estratigrafía
2.2. Secuencias tipológicas
2.3. Datación lingüística
2.4. Clima y cronología 3.1. Calendarios y cronologías históricas
3.2. Ciclos anuales: varvas y anillos de crecimiento de los arboles. La dendrocronología.
3.3. La datación radiocarbonica (C14) 3.4. La datación por termoluminiscencia
3.5. La resonancia electrónica del "Spin" (ESR)
3.6. La datación mediante el potasio-argón
3.7. La datación mediante las series de uranio
3.8. La datación de huellas de fisión 4.1. La hidratación de la obsidiana
4.2. La racemización de aminoácidos
4.3. Datación por la tasa de cationes
4.4. Datación arqueomagnetica 1.Introducción: La medición del tiempo. J.J.A WORSAAE. 1821-1885 C.J THOMSEN. 1788-1865 Para saber la edad exacta o absoluta necesitamos métodos de datación absoluta Pero la arqueología, en concreto la prehistórica, es la única que revela el panorama inimaginable de miles e incluso unos pocos millones de años del pasado humano. El estudio de la historia da acceso a cientos de años de tiempo escrito. Las fechas absolutas nos ayudan a averiguar la rapidez con que se produjeron algunos cambios, como la aparición de la agricultura. En el mundo cristiano se usa como tal el nacimiento de Cristo, supuestamente acaecido en el año 1DC, contándose los años hacia atrás antes de Cristo y hacia delante después de Cristo. En el mundo griego, el momento teórico de partida era la celebración de los Juegos Olímpicos, fechados en el 776 a. C. del calendario cristiano. El inicio del calendario maya equivale al año 3114 a.C. en el calendario cristiano. Como veremos, algunos métodos de datación todavía se basan en el ciclo anual de las estaciones. Sin embargo, los sistemas arqueológicos de datación se han ido apoyando cada vez más en otros procesos físicos, la mayoría de los cuales no son perceptibles por el ojo humano Nuestra escala temporal en años debe asignar fechas desde o en un momento concreto del tiempo. Para los musulmanes el momento básico fijado es la fecha de la salida del Profeta de la Meca, la Hégira data en el año 622 d.C. del calendario cristiano Los científicos que obtienen fechas por métodos radiactivos Y que quieren un sistema internacional independiente de cualquiera de los calendarios antes mencionados, han optado por contar los años desde el presente BP cuyo punto de partida estable es “antes de 1950” (año aproximado en que Libby descubrió el primer método radiactivo, el radiocarbono). Esto puede ser conveniente para los científicos, pero también puede resultar confuso para los demás Sin embargo, para el período Paleolítico, los arqueólogos utilizan indistintamente los términos BP y “hace… años”, ya que una diferencia de 40 años o más resulta irrelevante. La alusión al Paleolítico hace evidente que debemos adaptar nuestra concepción a interpretación global del tiempo y su medida al período que estudiemos. 2.Datación relativa. El primer paso, y en cierto sentido el más importante, en buena parte de la investigación arqueológica implica ordenar las cosas en secuencias. Los objetos a disponer secuencialmente pueden ser los depósitos arqueológicos de una excavación estratigráfica. O pueden ser una secuencia tipológica. Los cambios climáticos de la tierra también dan lugar a secuencias medioambientales locales, regionales y globales. 2.1Estratigrafía. Es el estudio de la colocación o deposición de estratos o niveles superpuestos. Desde el punto de vista de la datación relativa, el principio fundamental es que el nivel inferior se depositó primero y, por tanto, antes que el superior. De esta forma proporciona una secuencia cronológica relativa, desde los más antiguos a los más modernos. Parte de este trabajo consiste en detectar si ha habido alguna alteración natural o humana de los niveles desde su primera deposición. Hasta ahora hemos datado de forma relativa y absoluta, la época de formación de los depósitos. Si uno de esos niveles es un basurero con cerámica, nos interesa el propio nivel como ejemplo de la actividad humana y su fecha será la del uso humano mismo. Por tanto, siempre hay que tener claro ... Cuál es la actividad que se intenta fechar o que se puede datar con fiabilidad, dadas las circunstancias. Pero hay que tener en cuenta otro punto importante Sin embargo, lo que queremos fechar y reconstruir son las actividades y comportamiento humanos del pasado que representan esos depósitos. 2.2La Datación de los Huesos Un método útil para estimar si varios huesos asociados en el mismo depósito estratigráfico tienen en realidad la misma edad relativa es el análisis químico, mediante el estudio de sus contenidos de nitrógenos, flúor y uranio. Al mismo tiempo el agua filtrada del suelo tiene efectos significativos en la composición del hueso. De esta forma, todos estos índices de cambio son demasiado variables para construir la base de un método de datación absoluta, y tampoco se pueden comprar las edades relativas obtenidas de un yacimiento con las de otro. En el depósito, el contenido de proteínas del hueso se reduce gradualmente debido a los procesos de descomposición química. Como vimos en arqueología, la forma de un artefacto, como por ejemplo una vasija, puede definirse por sus atributos específicos de material, forma y decoración. Varias vasijas con los mismos atributos constituyen un tipo y la tipología agrupa a los artefactos en esos tipos. Hay dos conceptos nuevos que sirven de base a la idea de elaborar una datación relativa mediante la tipología. El primero es que los productos de un período y lugar determinados tienen un estilo reconocible: debido a su forma y decoración distintivas son característicos de la sociedad que los creó. El segundo concepto es que el cambio estilístico de los artefactos suele ser bastante gradual y evolutivo. En otras palabras, los artefactos concretos fabricados aproximadamente en la misma época suelen ser similares, mientras que los creados con una diferencia de varios siglos serán distintos debido a centenares de años de evolución. OSCAR MONTELIUS. 1843-1921. Creador del “método tipológico”. 2.3Secuencias Tipológicas 2.4Seriación -Seriación contextual. Aquí, lo que determina es la duración de los distintos estilos artefactuales (forma y decoración). -Seriación fundamentada. Es la seriación mediante frecuencias, que se apoya principalmente en la medición de los cambios en la abundancia, o frecuencia, proporcional de un estilo cerámico. Sin embargo, hay que tener presenta que la seriación no nos dice por sí sola qué extremos de una secuencia dada es el inicial y cuál el final. La cronología real se ha de determinar por otros medios, como sus conexiones con las secuencias estratigráficas ya mencionadas. Esta técnica de seriación permite los conjuntos artefactuales en una sucesión, u ordenación seriada, que luego se aplica para determinar sur ordenación temporal: por tanto, es un ejercicio de cronología relativa. Tipos: La glotocronología intenta ser mucho más precisa. Busca una fórmula para expresar la fecha exacta de la separación entre dos lenguas. El problema es que existen numerosos factores que hacen que el cambio no sea constante, como la escritura o las relaciones exteriores, por lo que no se podrá expresar con una formula. Para este estudio disponemos de la lexicoestadística, que consiste en escoger una lista de 100 o 200 términos corrientes de dos lengua y ver cuáles de ellos poseen la misma raíz. Las coincidencias nos permiten hacernos una idea de hace cuanto se separaron ambas lenguas La metodología consiste en que si se separa un grupo de personan que hablan la misma lengua, con el paso del tiempo encontraremos diferencias entre los vocablos de ambos grupos, y con mucho más tiempo, serán mucho mayores las diferencias, hasta el punto de ser casí ininteligible una con otra, ya que se inventarán palabras nuevas y otras caerán en desuso. La datación lingüística consiste en el estudio de los cambios del vocabulario perteneciente a lenguas afines a lo largo del tiempo. Así, dos lenguas con un porcentaje elevado de similitud han estado unidas hasta fechas más recientes que las que tienen un menor porcentaje, es decir, que las que se separaron antes. Datación lingüística Este método ya no se toma como medida fiable de datación absoluta, pero si como una gran ayuda, ya que las fluctuaciones climáticas quedan registradas en columnas de sedimento, de hielo… Clima y Cronología Entre estos periodos fríos se dan los conocidos como interglaciares, que son periodos más cálidos y suaves. A su vez, fases más intermedias como las estadiales e interestadiales. Últimamente se ha demostrado que el proceso de glaciación-interglaciacion fue más complejo, sabiendo que desde el comienzo del Pleistoceno hasta el final del Pleistoceno Inferior se dieron unos diez periodos fríos separados por otros más cálidos. En el Pleistoceno Medio y Superior se dieron unas ocho o nueve etapas cálidas, siendo la final y la más cálida la conocida como Holoceno. Así, se examinaban los restos y se intentaba determinar a qué época pertenecían, según si habían muestras de glaciación o interglaciacion. En África intentaron unir las fluctuaciones de precipitaciones (pluviales e interpluviales) a las glaciaciones, para tener una cronología relativa de África y Europa en el Paleolítico. Existe una categoría de secuencias estatigráficas basada en los cambios climáticos de la tierra, que además se podrán fechar con varios métodos absolutos. Cronología del Pleistoceno Primeramente se pensaba que en el Pleistoceno tuvo lugar la “era glaciar”, una época de frío constante, interrumpido y con capas de hielo que se extendían por grandes áreas de la superficie terrestre. Posteriormente se dieron cuenta de que hubieron 4 fases frías principales denominadas glaciaciones y estas son: Günz, Mindel, Riss y Würum, aunque en América poseen nombres distintos. Columnas de Sedimentos Marinos y Columnas de Hielo Las columnas de sedimentos marinos contienen conchas de microorganismos conocidos como foraminíferos, que son depositados en el fondo oceánico por el avance de la sedimentación. Las variaciones en la cantidad de los isotopos de oxígeno en esas conchas constituyen un indicador de la temperatura del mar en el que vivían dichos organismos. Así, los episodios que se aprecien más fríos de las columnas pertenecen a fases glaciares y los más cálidos a interglaciares. En la actualidad contamos con una secuencia exacta de las temperaturas, que se remontan hasta 2.3 millones de años, reflejando así el cambio climático a escala global
Son similares a las anteriores pero con la diferencia de que las muestras se extraen de bloques de hielo polar Ártico y Antártico en vez de en los fondos oceánicos. Los niveles estratigráficos de hielo compactado forman depósitos para los últimos 2.000-3.000 años, pero en periodos muy antiguos y por lo tanto con sus restos más profundos esta datación es mucho menos precisa. Columnas de Hielo Las secuencias palinólogas mejor conocidas son las que se elaboraron para el Holoceno en la Europa septentrional, en la que las zonas polínicas abarcan unos 10.000 años de antigüedad. Así, el estudio de unas muestras de polen puede asociarse a secuencias más amplias donde se diese la misma vegetación para determinar una fecha relativa. De la misma forma, se pueden datar artefactos o hallazgos que se encuentren asociados a estos restos. Todas las plantas con flores producen unos granos casi indestructibles llamados polen, y su conservación en turberas o sedimentos lacustres ha permitido a los palinólogos elaborar secuencias estratigráficas de la vegetación y el clima del pasado. No obstante es importante recordar que las zonas polínicas no son uniformes en áreas extensas, como el Somerset Levels, al sur de Inglaterra, para el caso es preferible contactar con especialistas para que elaboren secuencias polínicas de esa región concreta. Gracias a la resistencia del polen, podemos encontrar datos de hace 3 millones de años y nos ayudan en las dataciones del Pleistoceno, ya que conservamos restos polínicos pertenecientes a las épocas interglaciares. Datación Polínica Se basa en que las especies mamíferas han ido evolucionando a lo largo del tiempo, surgiendo formas nuevas y extinguiéndose otras. Este método es aplicable al Pleistoceno Se han hecho esquemas de los cambios de determinadas especies para elaborar una secuencia cronológica aproximada, por ejemplo en elefantes o suidos. Así, teóricamente, si encontramos una secuencia similar entre dos seres de la misma especie podríamos suponer que tienen la misma edad relativa, pero en la práctica la cosa se complica, ya que por ejemplo un animal extinguido en una parte puede seguir existiendo en otra. También se usa en los yacimientos del hombre primitivo de África del sur y del este asociados a restos faunísticos. Datación Faunística Datación Absoluta Renfrew Como ya hemos visto, los métodos de datación relativa son muy útiles para ordenar los objetos en secuencias. Pero, muchos de nosotros, como futuros arqueólogos y arqueólogas, necesitaremos saber fechas exactas para nuestras investigaciones. Es decir, debemos saber la fecha de yacimientos y artefactos en años calendáricos. Para ello, tenemos una gran cantidad de métodos a nuestra disposición según las circunstancias; desde métodos histórico tradicionales, hasta métodos basados en tecnologías más actuales. A continuación, veremos los más importantes. Calendarios y cronologías históricas. Para ilustrar con un ejemplo como podemos utilizar los calendarios y las cronologías históricas en arqueología. Utilizaremos uno de los sistemas calendáricos de Mesoamérica: el calendario Maya Este método está basado en las conexiones con cronologías y calendarios marcados por los documentos escritos del pasado. Puede parecer simplista, pero no debemos olvidar que a principios del s.XX la datación arqueológica dependía en gran medida de este método. En definitiva, este método fue muy útil, pero hace 20 o 30 años. En la actualidad contamos con métodos basados en técnicas científicas mucho más útiles, métodos, que veremos a continuación. Pero, la importancia de los calendarios y cronologías históricas va mucho más allá. Ya que no solo se pueden fechar los procesos históricos de una región, si no, que en base a esos calendarios y cronologías históricas, podemos fechar la historia de los territorios vecinos. Ciclos anuales: Varvas y anillos de crecimiento de los arboles. La dendrocronología. El método de varvas es un método de base geológica que se basa en el recuento de los depósitos de sedimentos anuales en los fondos de lagos o riberas marinas que proceden del deshielo de glaciares. Por otro lado tenemos la dendrocronología. Esta técnica fue creada, como técnica moderna de datación, ya que sus principios ya se conocían, en 1930 por el astrónomo americano Andrew Ellicott Douglass. En la actualidad, la dendrocronología se utiliza como serie directora que sirve de contraste a los análisis por radiocarbono, y como método de datación absoluto; El recuento de las varvas y de los anillos de crecimiento de los arboles fue el método de datación absoluta más preciso hasta la segunda mitad de la década de los 40. El geólogo sueco Gerard de Geer se dio cuenta en 1878 de que los estratos, las varvas, depositadas en lagos en torno a las márgenes de glaciares escandinavos, habían ido retrocediendo desde el final del Pleistoceno por la fusión anual de las capas de hielo. Esos estratos variaban de año en año, en función de si había sido un año cálido, lo que daba como resultado un estrato grueso, o si había sido un año frio, lo que daba como resultado un estrato fino. Las bases son sencillas: Casi todas las especies de árboles generan un anillo de madera por año, y son visibles con facilidad esos círculos de crecimiento en un corte transversal del tronco de un árbol talado como vemos en la imagen. Aunque, podemos observar que unos anillos presentan más grosor que otros, esto se debe a cuestiones climáticas y también a que a medida que aumenta la edad del árbol, los anillos son más estrechos. A partir de estos datos, los dendrocronólogos puedes medir estos anillos y combinarlos con los arboles de la misma especie que crecen en la zona. Con esto, pueden conseguir, a través de la comparación con troncos más antiguos, establecer una cronología de la zona. De esta forma, se puede establecer una cronología que se remonte desde la actualidad hasta miles de años atrás. Aunque, uno de los usos fundamentales de la dendrocronología en datación arqueológica es el establecimiento de secuencias prolongadas de anillos para contrastar y calibrar las fechas radiocarbónicas La datación radiocarbónica (C14). El otro uso fundamental de la dendrocronología al que nos referíamos antes, es la datación dendrocronológica directa. Comparando la secuencia directora con los troncos de árboles utilizados por sociedades del pasado, como los postes, podemos obtener una fecha absoluta. Es el método de datación más útil en arqueología, anqué tiene sus limitaciones. Pero a pesar de esas limitaciones, gracias al radiocarbono se ha podido establecer una cronología fiable de sociedades del pasado por todo el planeta. Esta concentración atmosférica es absorbida por todos los seres vivos a través del dióxido de carbono. Las plantas lo toman directamente durante las fotosíntesis, estas son comidas por herbívoros, los cuales son comidos por carnívoros, y de esa forma llega a todos los seres vivos. Esta concentración atmosférica es absorbida por todos los seres vivos a través del dióxido de carbono. Las plantas lo toman directamente durante las fotosíntesis, estas son comidas por herbívoros, los cuales son comidos por carnívoros, y de esa forma llega a todos los seres vivos. esta concentración atmosférica es absorbida por todos los seres vivos a través del dióxido de carbono. Las plantas lo toman directamente durante las fotosíntesis, estas son comidas por herbívoros, los cuales son comidos por carnívoros, y de esa forma llega a todos los seres vivos. Pero la datación por radiocarbono también tiene sus problemas; ya que Libby no se dio cuenta de que la concentración de C14 no ha sido constante en la atmosfera a lo largo del tiempo. En definitiva, la datación por radiocarbono es en la actualidad el método más preciso para datar materiales orgánicos de entre 50.000 a 80.000 años de antigüedad. Pero, para materias inorgánicas, es el método de la termoluminiscencia el que resulta más útil como veremos a continuación La datación por termoluminiscencia. La termoluminiscencia (TL) es un método muy útil para fechar materiales inorgánicos de hasta 50.000-80.000 de antigüedad. Aunque es menos preciso que el radiocarbono. Los materiales inorgánicos con una estructura cristalina, como puede ser la cerámica, contienen partículas de elementos radioactivos, en general uranio, torio y potasio radioactivo. Estos se desintegran a un ritmo constante y mientras emiten radiaciones alfa, beta y gamma que desplazan a los electrones, quedando estos atrapados en grietas de la retícula cristalina. Con el paso del tiempo, son más los electrones que quedan atrapados. Y estos solo pueden escapar de esa prisión cuando el material es calentado a 500º o más. Y de esta forma, emiten una luz conocida como termoluminiscencia y se ajusta el reloj a cero. Cabeza de terracota de Jemaa, Nigeria Este método es muy útil, ya que supera los límites del radiocarbono Aunque también tiene sus limitaciones.. Con la cerámica, este reloj del que hablamos, se pone a cero en el momento en que es cocida. Cada uno de los métodos de datación absoluta tienen sus pros y sus contras, pero todos ellos nos ayudan a comprender mejor los procesos históricos que pretendamos estudiar. LA DATACIÓN MEDIANTE LA RESONANCIA ELECTRÓNICA DEL "SPIN" (ESR) Los espectros de absorción resultantes se describen como resonancias de espín electrónico (ESR) o resonancia paramagnética electrónica (EPR). Aplicaciones Ventajas:: este método al no ser destructivo con la muestra y nos permite la posibilidad de utilizar muestras muy pequeñas de hasta menos de 1 gramo. Este método nos permite datar muestras de hueso o de conchas a través de la medición de electrones contenidos en la estructura cristalina de la muestra. La cantidad de electrones atrapados nos dará la edad de la muestra. Para realizar esta prueba se coloca la muestra en una fuente de un campo magnético con lo cual el objeto absorverá cierta energía a medida que varía la fuerza del campo magnético, proporcionando un espectro que permite contar la cantidad de electrones atrapados. El campo de aplicación de la ESR es muy extenso. Permite tanto el análisis cualitativo (determinación estructural) como el cuantitativo de las moléculas, orgánicas o inorgánicas, que componen la muestra objeto de análisis. Determinación estructural de compuestos con especies metálicas. •Estudios de radicales libres (en síntesis química, en química de alimentos y en dataciones, por ejemplo). •Estudios de mecanismos de reacción. Inconvenientes: utilizar este método es basatante costoso y poco asequible. LA DATACIÓN MEDIANTE POTASIO-ARGÓN (K40-Ar) Aplicaciones, Ventajas e Inconvenientes Algunas imágenes Este método se emplea para datar la edad de la roca en la que se encuentra depositado o incluido el resto fósil en yacimientos de cronología muy antigua. Esto es debido a que la vida media del K40 (isótopo radiactivo de K) es larga (1.3 x 109 a). El K presente en los minerales es una mezcla de sus isótopos naturales K39, K 41 (estables) y K40 (inestable). El K40 se desintegra radiactivamente en Ca40 y Ar40 (gas noble). La edad se estima mediante la determinación de la cantidad de K40 que se ha transformado en Ar40. La datación del Potasio-argón es exacta a partir de 4.3 mil millones añosEs importante recordar que este método da la edad del mineral, no el artefacto. Es utilizado en geología y arqueología para datar rocas rocas volcánicas mesozonicas y cenozonicas. Este método es útil para los arqueólogos que trabajan en las áreas sobre donde las erupciones volcánicas han dejado capas de ceniza y debajo de un depósito arqueológico.
Fecha momentos mucho más antiguos que el C14.
El K40 y el Ar40 son muy abundantes. Inconvenientes: su gran inconveniente es el carácter gaseoso del elemento hijo, del argón, propenso a escapar de las redes minerales en cuanto la temperatura ambiente rebasa los 200ºC o la presión sube moderadamente.
Este método solo se puede aplicar en yacimientos sepulcrados bajo coladas volcánicas. K40-Ar LA DATACIÓN MEDIANTE SERIES DEL URANIO Aplicaciones
El método es utilizado para fechar rocas con un alto contenido en carbonato cálcico, sobre todo en las rocas depositadas en áreas superficiales y subterráneas con un alto contenido en cal. Inconvenientes: debido a la deposición de estractos en los lugares a datar, dependiendo de ésta el resultado será más o menos exacto. Hay dos isótopos radiactivos del uranio (U238 Y U235) que se desintegran gradualmente en elementos hijos. Dos de estos, el torio (Th230, también llamado”ionio”) y el protactinio (Pa231), también se descomponen, con vidas medias útiles para la datación. Éste es un método basado en la desintegración radiactiva de los isótopos del uranio. Ha resultado ser especialmente útil para el periodo 500000-50000 BP, que cae fuera del ámbito del radiocarbono Ventajas: el método da lugar a fechas aproximadas de:
•12.000 años para muestras de 150.000.
•25.000 años para artefactos de 400.000. Inconvenientes: esta técnica presenta la dificultad de que las trazas de fisión son pequeñas y no son visibles si no se amplia y se pule el área a analizar, lo que requiere un tratamiento en el laboratorio.
En los materiales con una cronología más reciente esta técnica es lenta para ser rentable. Ventajas: esta técnica es más fácil de aplicar en materiales de origen natural y por otro lado, el mineral más usado en esta técnica es el Circón, que presenta varias ventajas: es muy duro, por lo que su superficie no se raya y es fácil distinguir las trazas de fisión, además es abundante en muchas rocas volcánicas, y suele ser rico en Uranio. Aplicaciones
Este método solo puede aplicarse a rocas volcánicas y permite conocer la cantidad de tiempo transcurrido desde su formación. La precisión se basa en 4 supuestos:
•La velocidad de descomposición del U^238 es constante
•La concentración de uranio en la roca se ha mantenido constante desde que se formó la roca
•Todas las fisiones producen huellas
•Todas las huellas de fisión no se borran.
Lo normal es que se traten fechas numéricas a partir de 250.000 años de antigüedad Este método se basa en el funcionamiento de un reloj radiactivo, es decir, cuando una roca volcánica se solidifica, muchos de los minerales que la componen cristalizan, atrapando, en la red de átomos de los cristales, átomos del isótopo radiactivo Uranio-238. Estos átomos se fisionan espontáneamente, según una tasa de tiempo conocida, en dos átomos "hijos" que salen despedidos violentamente en sentidos opuestos, dejando unas cicatrices características, o trazas de fisiónpermiten que pueden ser contadas y, a partir de su densidad y la cantidad presente de Uranio-238, deducir la antigüedad de dicho cristal. LA DATACIÓN MEDIANTE HUELLAS DE FISIÓN Características Método ¿Qué es la obsidiana? La obsidiana, es una roca ígnea volcánica perteneciente al grupo de los silicatos. Su composición es parecida al granito y la riolita.La obsidiana no es un mineral, ya que no posee una composición química bien definida. Su dureza en la escala de Mohs es de 5 a 5,5. Su color es negro,pero puede variar según la composición de las impurezas:
Del verde muy oscuro al claro.
Al rojizo y estar veteada en blanco, negro y rojo.
El hierro y el magnesio la colorean de verde oscuro a marrón oscuro. Con ella se pueden hacer cuchillas muy afiladas, usadas como cuchillos y puntas de flecha o lanza. Aplicaciones La obsidiana es usada como ornamento. Las culturas mesoamericanas la usaron para elaborar herramientas y ornamentos.

También la utilizaron para fabricar armas, como el macuahuitl o macana y puntas de venablos y flechas porque, al ser muy filosa, perforaba y tajaba la piel y la carne con facilidad. Actualmente, se utilizan cuchillas de obsidiana en cirugía cardíaca y ocular porque su filo es mucho más delgado que el de los escalpelos de acero. Los cortes hechos con las cuchillas de obsidiana son más finos y causan menos daño al tejido orgánico, permitiendo que las heridas quirúrgicas sanen más rápidamente. Bases Cuando se rompe un fragmento de obsidiana, esta comienza a absorber el agua que la rodea y de este modo se forma una una capa de hidratación la cual puede medirse en un laboratorio. Esta capa observada con un microscopio óptico se presenta como una zona distinta de la superficie de la lasca. Si el grosor de dicha capa aumenta de un modo uniforme y si conocemos la tasa de crecimiento y el grosor de la capa se puede calcular el período de tiempo desde que se empezó a formar la capa.Pero no existe un ritmo de hidratación que tenga validez universal pues hay que tener en cuenta una serie de aspectos:
La temperatura.
La exposición directa a luz solar.
También las obsidianas procedentes de distintas canteras poseen composiciones químicas diferentes las cuales pueden afectar al análisis del conjunto Requisitos y usos Para usar este método hay que calibrarlo mediante una secuencia cronológica establecida para cada región. Las muestras deben proceder de unos contextos definidos y que pueden ser datadas con exactitud por otras técnicas.Una única lasca de obsidiana no suele dar una fecha exacta por lo que es preferible usar un conjunto de en torno a 10 piezas.

Además se puede usar para establecer las edades relativas de distintos estratos de un yacimiento o región en la cual la obsidiana sea abundante.

Este método es útil para fechar yacimientos de los últimos 10.000. La racemización de Aminoácidos ¿Qué son los aminoácidos? Un aminoácido es una molécula orgánica con un grupo amino (-NH2) y un grupo carboxilo (-COOH). Los aminoácidos más frecuentes y de mayor interés son aquellos que forman parte de las proteínas. Método Usos Bases del Método Se basa en el hecho por el cual los aminoácidos pueden existir en dos formas idénticas las cuales reciben el nombre de enantiómetros y que solo se diferencian en su estructura química por el efecto que causan en luz polarizada. Los que hacen girar la luz hacia la izquierda se denominan L-aminoácidos y hacia la derecha D-aminoácidos. En los seres vivos los aminoácidos que contienen son los L-aminoácidos.Cuando mueren los aminoácidos se racemizan en D-aminoácidossiguiendo un ritmo constante. Hay que tener presente que la tasa de racemización depende de la temperatura por lo que suele variar de un yacimiento a otro.
Para calcular dicha tasa se puede utilizar la datación radiocarbonica en las muestras adecuadas de hueso y medir las proporciones de los L Y D-aminoácidos. Este método nos permite datar huesos de animales como seres humanos(basta con 10 g) y que puede aplicarse en materiales de unos 100.000 años . Datación por la Tasa de Cationes Bases del Método Aplicaciones Limitaciones La datación por tasa de cationes es una técnica que se ha estado desarrollando cada vez más en los últimos años. Permite la datación directa de los grabados, así como de las tallas en roca, siendo además aplicable a determinados artefactos paleolíticos en los que encontremos una pátina gruesa, como consecuencia de su exposición al polvo del desierto En las condiciones desérticas, se forma una pátina, una especie de barniz en las superficies rocosas. Composición de esta especie de Barniz Los cationes son iones con carga positiva, pudiendo ser tanto átomos como moléculas que han perdido electrones. El método consiste en medir la tasa de los cationes móviles, siendo los casos más frecuentes de potasio (K) y calcio (Ca), respecto a los cationes que son mucho más estables de titanio (Ti). Tras esta medición se genera una curva de desintegración de los isótopos radioactivos. Minerales arcillosos, determinados óxidos e hidróxidos de manganeso y hierro,
Partículas bastante pequeñas y oligoelementos
Materia orgánica en unas proporciones muy bajas. Al no haber sido este método usado de forma generalizada, no sabemos en qué condiciones climáticas se puede dañar o destruir esa pátina. Aun así es una técnica muy prometedora para las zonas áridas. La datación
Arqueomagnética Aplicaciones y Límites Inversiones Geomagnéticas Bases del método Es una técnica que desgraciadamente no ha tenido una gran relevancia debido a que no ha sido empelada en los trabajos realizados en las distintas regiones. Sin embargo, la intensidad si se pude medir a pesar de la descontextualización. Por estos motivos se ha empleado en algunos estudios como por ejemplo en China. Por las variaciones regionales que existen en el campo magnético global necesitamos una secuencia directora independiente para cada región. Se han creado algunas como por ejemplo en Gran Bretaña y el Suroeste Americano. Un trozo de cerámica estudiado en el lugar puede proporcionar una datación precisa por la dirección magnética pero si ha sido movido del lugar no se puede realizar la comparación. Es importante mencionar también el fenómeno de las inversiones terrestre. La última inversión que se produjo fue hace aproximadamente unos 70.000 años. Se ha realizado una secuencia de estos fenómenos remontándose a varios millones de años, mediante el potasio-argón y alguna otra técnica. El descubrimiento de parte de la secuencia ha permitido verificar algunos otros métodos de datación utilizados en algunos yacimientos sobre todo africanos.
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